Cecilias anfibios características

Los cecilios son una oscura familia de anfibios sin cuerpo y miembros delgados que, a primera vista, se parecen a serpientes, anguilas e incluso lombrices. Sus primos más cercanos, sin embargo, son anfibios más conocidos como ranas, sapos, tritones y salamandras. Como todos los anfibios, las cecilias tienen pulmones primitivos que les permiten absorber el oxígeno del aire circundante, pero, lo que es más importante, estos vertebrados también necesitan absorber oxígeno adicional a través de su piel húmeda.

Cecilias anfibios características

(Dos especies de cecilias carecen por completo de pulmones y, por lo tanto, son completamente dependientes de la respiración osmótica).

Algunas especies de cecilias son acuáticas y tienen finas aletas que les recorren la espalda que les permiten moverse a través del agua de manera eficiente. Otras especies son principalmente terrestres, y pasan gran parte de su tiempo escarbando bajo tierra y buscando insectos, gusanos y otros invertebrados usando su agudo sentido del olfato. (Debido a que las cecilias necesitan mantenerse húmedas para mantenerse con vida, no solo se ven sino que también se comportan como lombrices, y rara vez muestran su rostro al mundo a menos que hayan sido desarraigadas por una pala o un pie descuidado).

Debido a que en su mayoría viven bajo tierra, las cecilias modernas tienen poco uso para el sentido de la vista, y muchas especies han perdido parcial o totalmente su visión. Los cráneos de estos anfibios son puntiagudos y consisten en huesos fuertes y fusionados, adaptaciones que permiten a las cecilias atravesar el barro y el suelo sin dañarse.

Debido a los pliegues en forma de anillo, o anillos, que rodean sus cuerpos, algunas cecilias tienen una apariencia muy similar a la lombriz de tierra, lo que confunde aún más a las personas que ni siquiera saben que las cecilias existen en primer lugar.

Por extraño que parezca, las cecilias son la única familia de anfibios que se reproducen a través de la inseminación interna.

El macho caeciliano inserta un órgano parecido al pene en la cloaca de la hembra, y lo mantiene allí durante dos o tres horas. La mayoría de las cecilias son vivíparas, las hembras dan a luz a crías vivas, en lugar de huevos, pero una especie ponedora de huevos alimenta a sus crías al permitir que las crías recién nacidas cosechen la capa externa de la piel de la madre, que está bien provista de grasa y nutrientes y se reemplaza cada tres días.

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Los cecilios se encuentran principalmente en las regiones tropicales húmedas de América del Sur, el sudeste de Asia y América Central. Están más extendidos en América del Sur, donde son especialmente poblados en las densas junglas del este de Brasil y el norte de Argentina.

Clasificación de Cecilias
Animales > Cordados > Anfibios> Caecilians

Los cecilios se dividen en tres grupos: cecilias picudas, cecilias de los peces y cecilias comunes. Hay alrededor de 200 especies cecilianas en general; algunos, sin duda, aún no se han identificado, acechando en el interior de selvas impenetrables.

Debido a que son pequeñas y se degradan fácilmente después de la muerte, las cecilias no están bien representadas en el registro fósil y, en consecuencia, no se sabe mucho sobre las cecilias de las eras Mesozoica o Cenozoica. La cecilia fósil más antigua conocida es Eocaecilia, un vertebrado primitivo que vivió durante el período Jurásico y (como muchas serpientes antiguas) estaba equipado con extremidades diminutas y vestigiales.

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