Cual es la importancia de las células hela

Las células HeLa son la primera línea celular humana inmortal. La línea celular creció a partir de una muestra de células de cáncer de cuello uterino tomadas de una mujer afroamericana llamada Henrietta Lacks el 8 de febrero de 1951. El asistente de laboratorio responsable de las muestras llamó culturas basadas en las dos primeras letras del nombre y apellido de un paciente, por lo tanto, la cultura fue llamada HeLa. En 1953, Theodore Puck y Philip Marcus clonaron HeLa (las primeras células humanas clonadas) y donaron muestras a otros investigadores.

El uso inicial de la línea celular fue en la investigación del cáncer, pero las células HeLa han llevado a numerosos avances médicos y cerca de 11,000 patentes .

Lo que significa ser inmortal

Normalmente, los cultivos de células humanas mueren dentro de unos días después de un número determinado de divisiones celulares a través de un proceso llamado senescencia . Esto presenta un problema para los investigadores porque los experimentos que usan células normales no pueden repetirse en células idénticas (clones), ni pueden usarse las mismas células para un estudio prolongado. El biólogo celular George Otto Gey tomó una célula de la muestra de Henrietta Lack, permitió que esa célula se dividiera, y descubrió que la cultura sobrevivió indefinidamente si se le daban nutrientes y un ambiente adecuado. Las células originales continuaron mutando. Ahora, hay muchas cepas de HeLa, todas derivadas de la misma célula individual.

Los investigadores creen que la razón por la cual las células HeLa no sufren la muerte programada se debe a que mantienen una versión de la enzima telomerasa que impide el acortamiento gradual de los telómeros de los cromosomas .

El acortamiento de los telómeros está implicado en el envejecimiento y la muerte.

Logros notables usando celdas HeLa

Las células HeLa se han usado para probar los efectos de la radiación, los cosméticos, las toxinas y otros productos químicos en las células humanas. Han sido fundamentales en el mapeo de genes y el estudio de enfermedades humanas, especialmente el cáncer. Sin embargo, la aplicación más significativa de las células HeLa puede haber sido en el desarrollo de la primera vacuna contra la polio .

Las células HeLa se usaron para mantener un cultivo de virus de la polio en células humanas. En 1952, Jonas Salk probó su vacuna contra la polio en estas células y las usó para producir en masa.

Desventajas del uso de células HeLa

Si bien la línea celular HeLa ha llevado a sorprendentes avances científicos, las células también pueden causar problemas. El problema más importante con las células HeLa es cuán agresivamente pueden contaminar otros cultivos celulares en un laboratorio. Los científicos no prueban rutinariamente la pureza de sus líneas celulares, por lo que HeLa había contaminado muchas líneas in vitro (estimadas del 10 al 20 por ciento) antes de que se identificara el problema. Gran parte de la investigación llevada a cabo en líneas celulares contaminadas tuvo que ser descartada. Algunos científicos se niegan a permitir HeLa en sus laboratorios para controlar el riesgo.

Otro problema con HeLa es que no tiene un cariotipo humano normal (el número y la apariencia de los cromosomas en una célula). Henrietta Lacks (y otros seres humanos) tienen 46 cromosomas (diploides o un conjunto de 23 pares), mientras que el genoma HeLa consta de 76 a 80 cromosomas (hipertriploide, incluidos 22 a 25 cromosomas anormales). Los cromosomas adicionales provienen de la infección por el virus del papiloma humano que condujo al cáncer. Mientras que las células HeLa se parecen a las células humanas normales de muchas maneras, no son ni normales ni completamente humanas.

Por lo tanto, hay limitaciones para su uso.

Problemas de consentimiento y privacidad

El nacimiento del nuevo campo de la biotecnología introdujo consideraciones éticas. Algunas leyes y políticas modernas surgieron a raíz de los problemas que rodean a las células HeLa.

Como era la norma en ese momento, a Henrietta Lacks no le informaron que sus células cancerosas iban a ser utilizadas para investigación. Años después de que la línea HeLa se había hecho popular, los científicos tomaron muestras de otros miembros de la familia Lacks, pero no explicaron el motivo de las pruebas. En la década de 1970, se contactó a la familia Lacks cuando los científicos trataron de comprender la razón de la naturaleza agresiva de las células. Finalmente supieron sobre HeLa. Sin embargo, en 2013, los científicos alemanes mapearon todo el genoma HeLa y lo hicieron público, sin consultar a la familia Lacks.

Informar a un paciente o familiares sobre el uso de muestras obtenidas a través de procedimientos médicos no fue requerido en 1951, ni se requiere en la actualidad.

El caso de Moore v. Regents de la Universidad de California en 1990 del Tribunal Supremo de California dictaminó que las celdas de una persona no son de su propiedad y pueden ser comercializadas.

Sin embargo, la familia Lacks llegó a un acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud (NIH) con respecto al acceso al genoma HeLa. Los investigadores que reciben fondos del NIH deben solicitar el acceso a los datos. Otros investigadores no están restringidos, por lo que los datos sobre el código genético de Lacks no son completamente privados.

Mientras que las muestras de tejido humano continúan almacenándose, las muestras ahora se identifican mediante un código anónimo. Los científicos y los legisladores continúan discutiendo sobre cuestiones de seguridad y privacidad, ya que los marcadores genéticos pueden llevar a pistas sobre la identidad de un donante involuntario.

Puntos clave

  • Las células HeLa son la primera línea celular humana inmortal.
  • Las células provienen de una muestra de cáncer de cuello uterino obtenida de Henrietta Lack en 1951, sin su conocimiento o permiso.
  • Las células HeLa han llevado a muchos descubrimientos científicos importantes, sin embargo, hay desventajas al trabajar con ellos.
  • Las células HeLa han llevado al examen de las consideraciones éticas del trabajo con células humanas.

Referencias y lectura sugerida

  • Capes-Davis A, Theodosopoulos G, Atkin I, Drexler HG, Kohara A, MacLeod RA, Masters JR, Nakamura Y, Reid YA, Reddel RR, Freshney RI (2010). “¡Verifique sus culturas! Una lista de líneas celulares contaminadas o mal identificadas”. En t. J. Cancer . 127 (1): 1-8.
  • Masters, John R. (2002). “Las células HeLa 50 años después: lo bueno, lo malo y lo feo”. Comentarios de la naturaleza Cáncer . 2 (4): 315-319.
  • Scherer, William F .; Syverton, Jerome T .; Gey, George O. (1953). “Estudios sobre la propagación in vitro de virus de poliomielitis”. J Exp Med (publicado el 1 de mayo de 1953). 97 (5): 695-710.
  • Skloot, Rebecca (2010). La vida inmortal de Henrietta Lacks . Nueva York: Crown / Random House.
  • Turner, Timothy (2012). “Desarrollo de la vacuna contra la poliomielitis: una perspectiva histórica del papel de la Universidad Tuskegee en la producción masiva y distribución de células HeLa”. Revista de atención médica para los pobres y los marginados . 23 (4a): 5-10.
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