Diferencias entre bacterias y virus

Las bacterias y los virus son organismos microscópicos que pueden causar enfermedades en los humanos. Si bien estos microbios pueden tener algunas características en común, también son muy diferentes. Las bacterias son típicamente mucho más grandes que los virus y se pueden ver bajo un microscopio óptico. Los virus son aproximadamente 1,000 veces más pequeños que las bacterias y son visibles bajo un microscopio electrónico. Las bacterias son organismos unicelulares que se reproducen asexualmente independientemente de otros organismos.

Diferencia entre bacteria y virus

Los virus requieren la ayuda de una célula viva para reproducirse.

¿Dónde se encuentran?

Bacterias: Las bacterias viven casi en cualquier lugar, incluso dentro de otros organismos, en otros organismos y en superficies inorgánicas. Algunas bacterias se consideran extremófilos y pueden sobrevivir en ambientes extremadamente duros, como los respiraderos hidrotermales y en los estómagos de animales y humanos.

Virus: al igual que las bacterias, los virus se pueden encontrar en casi cualquier entorno. Pueden infectar animales y plantas , así como bacterias y archaeas . Los virus que infectan a los extremófilos, como las archaeas, tienen adaptaciones genéticas que les permiten sobrevivir a condiciones ambientales adversas (fuentes hidrotermales, aguas sulfúricas, etc.). Los virus pueden persistir en las superficies y en los objetos que usamos todos los días durante períodos de tiempo variables (de segundos a años) dependiendo del tipo de virus.

Estructura bacteriana y viral

Bacterias: Las bacterias son células procariotas que muestran todas las características de los organismos vivos .

Las células bacterianas contienen organelos y ADN que están inmersos dentro del citoplasma y rodeados por una pared celular . Estos orgánulos realizan funciones vitales que permiten a las bacterias obtener energía del medio ambiente y reproducirse.

Virus: los virus no se consideran células, sino que existen como partículas de ácido nucleico (ADN o ARN ) dentro de un caparazón de proteína .

También conocidos como viriones, las partículas de virus existen en algún lugar entre organismos vivos y no vivos. Si bien contienen material genético, no tienen una pared celular u orgánulos necesarios para la producción y reproducción de energía. Los virus dependen únicamente de un host para la replicación.

Tamaño y forma

Bacterias: las bacterias se pueden encontrar en una variedad de formas y tamaños. Las formas comunes de células bacterianas incluyen cocos (esféricos), bacilos (en forma de barra), espiral y vibrio . Las bacterias típicamente varían en tamaño de 200-1000 nanómetros (un nanometro es una milmillonésima parte de un metro) de diámetro. Las células bacterianas más grandes son visibles a simple vista. Considerada la bacteria más grande del mundo, Thiomargarita namibiensis puede alcanzar hasta 750,000 nanómetros (0,75 milímetros) de diámetro.

Virus: el tamaño y la forma de los virus están determinados por la cantidad de ácido nucleico y proteínas que contienen. Los virus típicamente tienen cápsides esféricas (poliédricas), en forma de varilla o helicoidales . Algunos virus, como los bacteriófagos , tienen formas complejas que incluyen la adición de una cola de proteína unida a la cápside con fibras de la cola que se extienden desde la cola. Los virus son mucho más pequeños que las bacterias. Por lo general, varían en tamaño de 20 a 400 nanómetros de diámetro.

Los virus más grandes conocidos, los pandoravirus, tienen aproximadamente 1000 nanómetros o un tamaño de micrómetro completo.

¿Cómo se reproducen?

Bacterias: Las bacterias comúnmente se reproducen asexualmente por un proceso conocido como fisión binaria . En este proceso, una sola célula se replica y se divide en dos células hijas idénticas . En condiciones adecuadas, las bacterias pueden experimentar un crecimiento exponencial.

Virus: a diferencia de las bacterias, los virus solo pueden replicarse con la ayuda de una célula huésped. Como los virus no tienen los orgánulos necesarios para la reproducción de componentes virales, deben usar los orgánulos de la célula anfitriona para replicarse. En la replicación viral , el virus inyecta su material genético ( ADN o ARN ) en una célula. Los genes virales se replican y proporcionan las instrucciones para la construcción de componentes virales. Una vez que los componentes se ensamblan y los virus recién formados maduran, rompen la célula y avanzan para infectar a otras células.

Enfermedades causadas por bacterias y virus

Bacterias: aunque la mayoría de las bacterias son inofensivas y algunas incluso son beneficiosas para los humanos, otras bacterias son capaces de causar enfermedades. Las bacterias patógenas que causan enfermedades producen toxinas que destruyen las células. Pueden causar intoxicación alimentaria y otras enfermedades graves, incluidas la meningitis , la neumonía y la tuberculosis . Las infecciones bacterianas se pueden tratar con antibióticos , que son muy efectivos para matar las bacterias. Sin embargo, debido al uso excesivo de antibióticos, algunas bacterias ( E. coli y MRSA ) han ganado resistencia a ellas. Algunos incluso se han conocido como superbacteriasya que han ganado resistencia a múltiples antibióticos. Las vacunas también son útiles para prevenir la propagación de enfermedades bacterianas. La mejor manera de protegerse de las bacterias y otros gérmenes es lavarse y secarse las manos con frecuencia.

Virus: los virus son patógenos que causan una variedad de enfermedades que incluyen varicela, gripe, rabia , virus del Ébola , enfermedad del Zika y VIH / SIDA . Los virus pueden causar infecciones persistentes en las que se inactivan y pueden reactivarse más adelante. Algunos virus pueden causar cambios dentro de las células del huésped que resultan en el desarrollo de cáncer . Se sabe que estos virus del cáncer causan cánceres como el cáncer de hígado , el cáncer de cuello uterino y el linfoma de Burkitt. Los antibióticos no funcionan contra los virus. El tratamiento para las infecciones virales generalmente incluye medicamentos que tratan los síntomas de una infección y no el virus en sí. Típicamente else recurre al sistema inmune para combatir los virus.

Las vacunas también se pueden usar para prevenir infecciones virales.

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