Tipos y ejemplos de algas marinas

Las algas son el nombre común de las algas marinas, un grupo de especies del reino Protista, lo que significa que no son plantas en absoluto, a pesar de que pueden parecerse a plantas submarinas, que crecen hasta más de 150 pies de largo.

Tipos y ejemplos de algas marinas

Las algas no son plantas, aunque sí usan clorofila para la fotosíntesis, y tienen paredes celulares parecidas a plantas. Sin embargo, las algas marinas no tienen sistema de raíces ni sistemas vasculares internos; ni tienen semillas o flores.

Las algas marinas se dividen en tres grupos:

Algas marrones (Phaeophyta)
Algas verdes (Chlorophyta)
Algas rojas (Rhodophyta)

Nota: Hay un cuarto tipo de algas, las algas verde-azul ( cianobacterias ) que a veces se consideran algas marinas.

Algas marrones: Phaeophyta

Algas marrones: Phaeophyta

Las algas marrones son el tipo más grande y complejo de algas marinas y obtienen su nombre por su color marrón, oliva o marrón amarillento, que obtienen del pigmento llamado fucoxantina. La fucoxantina no se encuentra en otras algas o plantas como las algas rojas o verdes , y como resultado, las algas pardas se encuentran en el Reino Chromista.

Las algas pardas a menudo se enraizan en una estructura estacionaria, como una roca, una concha o un dique, mediante una estructura llamada “holdfast”, aunque las especies del género Sargassum flotan libremente; muchas especies de algas pardas tienen vejigas de aire que ayudan a las hojas de las algas a flotar hacia la superficie del océano, lo que permite una absorción máxima de la luz solar.

Al igual que otras algas, la distribución de algas pardas es amplia, desde zonas tropicales a zonas polares , pero las algas pardas se pueden encontrar en zonas intermareales , cerca de los arrecifes de coral y en aguas más profundas, con un estudio NOAA observándolas a 165 pies en el Golfo de México .

Clasificación de algas marrones

La taxonomía de las algas pardas puede ser confusa, ya que las algas pardas se pueden clasificar en Phylum Phaeophyta o Heterokontophyta dependiendo de lo que leas. Mucha información sobre el tema se refiere a las algas pardas como feofitas, pero de acuerdo con AlgaeBase , las algas marrones se encuentran en Phylum Heterokontophyta y Clase Phaeophyceae.

Hay alrededor de 1,800 especies de algas pardas. El más grande y uno de los más conocidos es el alga marina . Otros ejemplos de algas pardas incluyen algas marinas del género Fucus comúnmente conocidas como “algas”, o “algas”, y el género Sargassum , que forman esteras flotantes y son las especies más prominentes en el área conocida como el Mar de los Sargazos, que se encuentra en el medio del Océano Atlántico Norte.

Kelp, Fucales, Dictyolaes, Ectocarpus, Durvillaea Antártica y Chordariales son todos ejemplos de especies de algas marrones, pero cada uno pertenece a una clasificación diferente determinada por sus atributos y características individuales.

Usos naturales y humanos de algas marrones

Las algas pardas y otras algas pardas proporcionan una serie de beneficios para la salud cuando son consumidas tanto por humanos como por animales; las algas marrones son comidas por organismos herbívoros como peces, gasterópodos y erizos de mar, y los organismos bentónicos (que viven en el fondo) también utilizan algas marrones como algas cuando se hunden en el suelo del mar para descomponerse.

Los seres humanos también encuentran una variedad de usos comerciales para estos organismos marinos. Las algas marrones se utilizan para producir alginatos, que se utilizan como aditivos alimentarios y en la fabricación industrial; los usos comunes incluyen espesantes y rellenos de alimentos, así como estabilizadores para el proceso de ionización de las baterías.

De acuerdo con algunas investigaciones médicas, varios productos químicos que se encuentran en las algas pardas pueden funcionar como antioxidantes que se cree que previenen daños al cuerpo humano. Las algas pardas también se pueden usar como un supresor del cáncer y como un refuerzo antiinflamatorio e inmunitario.

Estas algas proporcionan no solo alimentos y utilidad comercial, sino que proporcionan un hábitat valioso para ciertas especies de vida marina, así como una compensación significativa de las emisiones de dióxido de carbono a través de los procesos de fotosíntesis de ciertas especies populosas de algas marinas.

Algas rojas: Rhodophyta

Algas rojas: Rhodophyta

De las más de 6.000 especies de algas rojas, la mayoría son, no sorprendentemente, de color rojo, rojizo o violáceo. Las algas rojas son protistas en el phylum Rhodophyta, y van desde organismos unicelulares simples hasta organismos complejos, multicelulares, parecidos a plantas. Todas las algas obtienen su energía de la fotosíntesis, pero una cosa que distingue a las algas rojas de otras es que sus células carecen de flagelos.

Cómo obtienen las algas rojas su color

Cuando piensas en las algas, puedes pensar en algo que sea verde o marrón.

Entonces, ¿qué le da a las algas rojas un tono rojo? Las algas rojas contienen una variedad de pigmentos, que incluyen clorofila, ficoeritrina roja, ficocianina azul, carotenos, luteína y zeaxantina. El pigmento más importante es la ficoeritrina, que proporciona la pigmentación roja de estas algas al reflejar la luz roja y absorber la luz azul. Sin embargo, no todas estas algas son de color rojizo, ya que aquellas con menos ficoeritrina pueden aparecer más verdes o azules que rojas debido a la abundancia de otros pigmentos.

Hábitat y distribución

Las algas rojas se encuentran en todo el mundo, desde las aguas polares hasta las tropicales, y se encuentran comúnmente en las piscinas de marea y en los arrecifes de coral . También pueden sobrevivir más profundamente en el océano que otras algas, ya que la absorción de las ondas de luz azules por la ficoeritrina, que penetran más profundamente que otras ondas de luz, permite que las algas rojas realicen la fotosíntesis a mayores profundidades.

Clasificación

  • Reino: Protista
  • Filo: Rhodophyta

Especie de algas rojas

Algunos ejemplos comunes de algas rojas incluyen musgo irlandés, dulse, laver (nori) y algas coralinas.

Las algas coralinas ayudan a construir arrecifes de coral tropicales. Estas algas secretan carbonato de calcio para construir una caparazón duro alrededor de sus paredes celulares. Hay dos formas verticales de algas coralinas, que se parecen mucho al coral, y formas incrustantes, que crecen como una estera sobre estructuras duras como rocas y conchas de organismos como almejas y caracoles.

Las algas coralinas a menudo se encuentran en las profundidades del océano, a la profundidad máxima que la luz penetrará en el agua.

Usos naturales y humanos de algas rojas

Las algas rojas son una parte importante del ecosistema porque son consumidas por peces, crustáceos , gusanos y gasterópodos, pero estas algas también son consumidas por los humanos.

Nori, por ejemplo, se usa en sushi y para aperitivos; se vuelve oscuro, casi negro, cuando se seca y tiene un tono verde cuando se cocina. El musgo irlandés, o carragenano, es un aditivo utilizado en alimentos como el pudín y para la producción de algunas bebidas, como la leche de nueces y la cerveza. Las algas rojas también se usan para producir agares, que son sustancias gelatinosas utilizadas como aditivos alimentarios y en laboratorios de ciencias como medio de cultivo. Las algas rojas son ricas en calcio y algunas veces se usan en suplementos vitamínicos.

Algas verdes: clorofila

Algas verdes: clorofila

Las algas verdes se encuentran como organismos unicelulares, organismos multicelulares o que viven en grandes colonias. Más de 6,500 especies de algas verdes se clasifican como Chlorophyta y viven principalmente en el océano, mientras que otras 5,000 son de agua dulce y se clasifican por separado como Charophyta. Al igual que otras algas, todas las algas verdes son capaces de fotosíntesis, pero a diferencia de sus contrapartes rojas y marrones, se clasifican en el reino de las plantas (Plantae).

¿Cómo obtienen las algas verdes su color?

Las algas verdes tienen una coloración oscura a verde claro que proviene de tener clorofila ayb, que tienen en las mismas cantidades que las “plantas superiores”. Su coloración general está determinada por las cantidades de otras pigmentaciones, incluido el betacaroteno (que es amarillo) y las xantofilas (que son de color amarillento o marrón). Al igual que las plantas superiores, almacenan sus alimentos principalmente como almidón, algunos como grasas o aceites.

Hábitat y distribución de algas verdes

Las algas verdes son comunes en áreas donde la luz es abundante, como aguas poco profundas y piscinas de marea . Son menos comunes en el océano que las algas marrones y rojas, pero se pueden encontrar en áreas de agua dulce. En raras ocasiones, las algas verdes también se pueden encontrar en la tierra, principalmente en rocas y árboles.

Clasificación

  • Reino: Plantae
  • Filo: Chlorophyta

La clasificación de las algas verdes ha cambiado . Una vez agrupados en una sola clase, la mayoría de las algas verdes de agua dulce se han separado en la clasificación Charophyta, mientras que Chlorophyta incluye principalmente algas marinas verdes y también algunas de agua dulce.

Especies

Los ejemplos de algas verdes incluyen la lechuga de mar (Ulva) y los dedos del hombre muerto (Codium).

Usos naturales y humanos de las algas verdes

Al igual que otras algas , las algas verdes sirven como una importante fuente de alimento para la vida marina herbívora, como peces, crustáceos y gasterópodos como los caracoles de mar . Los seres humanos también usan algas verdes, aunque no por lo general como alimento: el pigmento beta caroteno, que se encuentra en las algas verdes, se utiliza como colorante para alimentos, y hay una investigación en curso sobre los beneficios para la salud de las algas verdes.

Los investigadores anunciaron en enero de 2009 que las algas verdes podrían desempeñar un papel en la reducción del dióxido de carbono de la atmósfera. A medida que el hielo marino se derrite, el hierro se introduce en el océano, y esto alimenta el crecimiento de algas, que pueden absorber dióxido de carbono y atraparlo cerca del fondo del océano. Con más glaciares de fusión, esto podría reducir los efectos del calentamiento global . Sin embargo, otros factores pueden reducir este beneficio, incluso cuando las algas se comen y el carbono se libera nuevamente al medio ambiente.

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