abeja reina zángano y obrera

La abeja Social vive en colonias, con abejas individuales que desempeñan diferentes roles para beneficiar a la comunidad. El papel más importante es, sin duda, el de la abeja reina, porque ella es la única responsable de mantener la colonia en marcha produciendo nuevas abejas. Entonces, ¿cuánto tiempo vive una abeja reina y qué sucede cuando ella muere?

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Las abejas melíferas son probablemente las abejas sociales más conocidas. Los trabajadores viven solo alrededor de 6 semanas en promedio, y los drones mueren inmediatamente después del apareamiento.

Las abejas reina, sin embargo, son bastante longevas en comparación con otros insectos o incluso otras abejas. Las abejas reina tienen una vida productiva de 2-3 años , durante la cual puede depositar hasta 2,000 huevos por día. Durante su vida, ella puede producir fácilmente más de 1 millón de crías. Aunque su productividad disminuirá a medida que envejece, la abeja reina puede vivir hasta 5 años .

A medida que la reina envejece y su productividad disminuye, las abejas obreras se prepararán para reemplazarla alimentando jalea real a varias larvas jóvenes. Cuando una nueva reina está lista para tomar su lugar, los trabajadores generalmente matan a su antigua reina asfixiándola y pellizcándola. Aunque esto suena bastante insensible y atroz, es necesario para la supervivencia de la colonia.

Las reinas que envejecen no siempre son asesinadas, sin embargo. Algunas veces, cuando una colonia se llena de gente, los trabajadores dividirán la colonia enjambrando . La mitad de las abejas obreras vuelan desde la colmena con su antigua reina y establecen una colonia nueva y más pequeña.

La otra mitad de la colonia permanece en su lugar, levantando una nueva reina que se apareará y pondrá huevos para reponer su población.

Los abejorros también son abejas sociales. A diferencia de las abejas melíferas donde toda la colonia pasa el invierno, en las colonias de abejorros, solo la abeja reina sobrevive al invierno. La reina abejorro vive por un año .

Las nuevas reinas se aparean en el otoño, y luego se esconden en un lugar protegido durante los fríos meses de invierno. En la primavera, cada reina abejorro establece un nido y comienza una nueva colonia. En el otoño, produce algunos drones masculinos, y permite que varias de sus crías femeninas se conviertan en nuevas reinas. La vieja reina muere y su descendencia continúa el ciclo de vida.

Las abejas sin aguijón, también llamadas abejas meliponinas, también viven en colonias sociales. Hay al menos 500 especies de abejas sin aguijón conocidas, por lo que la duración de vida de las abejas sin aguijón varía . Se informa que una especie, Melipona favosa , tiene reinas que permanecen productivas durante 3 años o más.

Hábitos y características de las abejas melíferas

La abeja melífera, Apis mellifera , es una de las varias especies de abejas que producen miel. Las abejas viven en colonias, o colmenas, de 50,000 abejas en promedio. Una colonia de abejas melíferas consiste en una reina, zánganos y trabajadores . Todos juegan roles en la supervivencia de la comunidad.

Descripción:

Existen hasta 29 subespecies de Apis mellifera . La abeja italiana, Apis mellifera ligustica , es mantenida con mayor frecuencia por los apicultores en el hemisferio occidental.

Las abejas melíferas italianas se describen como de color claro o dorado. Sus abdómenes tienen rayas amarillas y marrones. Las cabezas peludas hacen que sus grandes ojos compuestos aparezcan rodeados de pelo.

Clasificación:

Unido –
Filo animal –
Clase de artrópodos – Orden de insectos
– Familia de los himenópteros

Género de los áfidos – Especie de Apis
– mellifera

Dieta:

Las abejas se alimentan de néctar y polen de las flores. Las abejas obreras alimentan primero a las larvas de jalea real y luego les ofrecen polen.

Ciclo vital:

Las abejas melíferas sufren una metamorfosis completa:

Huevo – La abeja reina pone los huevos. Ella es la madre de todos o casi todos los miembros de la colonia.
Larva – Las abejas obreras cuidan a las larvas, alimentándolas y limpiándolas.
Pupa – Después de mudar varias veces, las larvas se capullo dentro de las células de la colmena.
Adulto – los adultos varones son siempre zánganos; las mujeres pueden ser obreras o reinas. Durante los primeros 3 a 10 días de su vida adulta, todas las mujeres son enfermeras que se preocupan por los jóvenes.

Conductas y defensas especiales:
Las abejas obreras pican con un ovipositor modificado en el extremo del abdomen. El aguijón de púas y el saco de veneno adjunto se liberan del cuerpo de la abeja cuando la abeja pica a un ser humano u otro objetivo. El saco de veneno tiene músculos que continúan contrayéndose y liberando veneno después de que se separa de la abeja.

Si la colmena está amenazada, las abejas se enjambrarán y atacarán para protegerla. Los drones masculinos no tienen un aguijón.

Los trabajadores de las abejas buscan néctar y polen para alimentar a la colonia. Recolectan el polen en cestas especiales en sus patas traseras, llamadas corbicula. El vello de sus cuerpos está cargado de electricidad estática, que atrae los granos de polen. El néctar se refina en miel, que se almacena para los momentos en que el néctar puede escasear.

Las abejas tienen un método sofisticado de comunicación. Las feromonas señalan cuando la colmena está bajo ataque, ayudan a la reina a encontrar parejas y orientan a las abejas en busca de alimento para que puedan regresar a su colmena. La danza del movimiento , una elaborada serie de movimientos de una abeja obrera , informa a otras abejas dónde se encuentran las mejores fuentes de alimentos.

Habitat:

Las abejas necesitan un amplio suministro de flores en su hábitat ya que esta es su fuente de alimento. También necesitan lugares adecuados para construir colmenas. En climas templados más fríos, el sitio de la colmena debe ser lo suficientemente grande para que las abejas y el almacenamiento de miel se alimenten durante el invierno.

Distancia:

Aunque es nativa de Europa y África, Apis mellifea ahora se distribuye en todo el mundo, en gran parte debido a la práctica de la apicultura.

Otros nombres comunes:

Abeja europea, abeja occidental

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Cómo las abejas hacen la cera de abejas

La cera de abejas es la base de la colmena. Las abejas melíferas construyen su peine de cera de abejas y llenan las células hexagonales con miel y cría. ¿Sabes cómo las abejas hacen la cera de abejas?

Cómo las abejas producen cera de abejas

Las abejas obreras jóvenes tienen la tarea de hacer cera de abeja para la colonia. Poco después de que una nueva abeja obrera emerge como un adulto, comienza a producir cera. Los trabajadores de las abejas melíferas tienen cuatro pares de glándulas secretoras de cera especiales en la parte inferior del abdomen.

Desde estas glándulas, secretan cera licuada, que se endurece en escamas delgadas cuando se expone al aire. A medida que la abeja obrera envejece, estas glándulas se atrofian y la tarea de hacer cera se deja a las abejas más jóvenes.

Durante su fase de máxima producción de cera, una abeja obrera sana puede producir aproximadamente ocho escamas de cera en un período de 12 horas. La colonia de abejas requiere alrededor de 1,000 escamas de cera para hacer un solo gramo de cera de abejas para su peine. La geometría del nido de abeja permite a la colonia de abejas maximizar su espacio de almacenamiento al mismo tiempo que minimiza la cantidad de cera necesaria para construir la estructura.

Cómo las abejas usan cera para construir el panal

Después de que la cera suave se endurece, la abeja trabajadora usa pelos rígidos en sus patas traseras para raspar la cera de su abdomen. Ella pasa la cera hacia adelante a sus piernas medias, y luego a sus mandíbulas. La abeja mastica la cera hasta que es flexible, y cuidadosamente la forma en las células hexagonales que componen el panal de la colonia.

Las abejas obreras usan sus bocas para medir el grosor del panal mientras lo construyen, para que sepan si se necesita más o menos cera.

¿Qué es la cera de abejas?

La cera de abejas es una secreción producida por abejas obreras en la familia Apidae, pero a menudo la asociamos con abejas melíferas ( Apis mellifera ). Su composición es bastante compleja.

La cera de abejas consiste principalmente en ésteres de ácidos grasos (ácidos grasos combinados con alcohol), pero se han identificado más de otros 200 componentes menores en la cera de abejas.

La nueva cera de abejas es de color amarillo claro, principalmente debido a la presencia de polen, pero con el tiempo se oscurece a un amarillo dorado. La cera de abejas se vuelve marrón por el contacto con las abejas y el propóleos .

La cera de abejas es una sustancia notablemente estable que se mantiene sólida a través de un amplio rango de temperaturas. Tiene un punto de fusión de 64.5 grados Celsius, y solo se vuelve frágil cuando la temperatura desciende por debajo de los 18 grados Celsius. Por lo tanto, el panal puede resistir las fluctuaciones de temperatura de una estación a otra, lo que es clave para la supervivencia de la colonia de abejas melíferas a través del calor del verano y el frío invernal.

Usos de la cera de abejas

Al igual que la miel, la cera de abejas es un bien valioso que los apicultores pueden cosechar y vender para muchos usos comerciales. La cera de abeja es ampliamente utilizada por la industria cosmética, en todo, desde lociones hasta bálsamos labiales. Los fabricantes de queso lo usan como recubrimiento para evitar el deterioro. Las velas se han formado a partir de la cera de abejas desde el siglo sexto. La cera de abejas incluso se usa en medicamentos (como recubrimiento), componentes eléctricos y barnices.

Cómo las abejas hacen la miel

Las abejas utilizan sus reservas de miel rica en energía para atravesar tiempos de escasez, incluido el invierno. Las abejas obreras recogen el néctar de las flores y lo convierten en suficiente miel para mantener viva a la colonia.

El néctar contiene aproximadamente 80% de agua, junto con azúcares complejos. Dejado en su estado natural, el néctar fermentaría. Para almacenar los azúcares en un estado utilizable y eficiente, las abejas convierten el néctar en miel.

La miel contiene solo 14-18% de agua. Libra por libra, la miel proporciona una fuente de energía mucho mayor que el néctar puro.

Las abejas obreras se reúnen y procesan el néctar de flores

El proceso real de transformar el néctar de flores en miel requiere trabajo en equipo. Los trabajadores de más edad hacen la búsqueda y traen el néctar a la colmena. Allí, las abejas colmenas más jóvenes completan la tarea de convertirlo en miel.

Primero, las abejas obreras salen volando de la colmena en busca de flores ricas en néctar. Utilizando su probóscide de tipo pajizo, una abeja obrera bebe el néctar líquido y lo almacena en un estómago especial llamado estómago de miel. La abeja continúa forrajeando, visitando cientos de flores, hasta que su estómago lleno de miel se llena.

Dentro del estómago de la miel, las enzimas descomponen los azúcares complejos del néctar en azúcares más simples, que son menos propensos a la cristalización. Este proceso se llama inversión .

Cómo las abejas colmena convierten el néctar en miel

Con el vientre lleno, la abeja obrera vuelve a la colmena y regurgita el néctar ya modificado para una colmena.

La abeja colmena ingiere la ofrenda azucarada y descompone los azúcares. Luego regurgita el néctar invertido en una celda del panal.

Ahora, las abejas colmena furiosamente, abanicando el néctar para evaporar el contenido de agua restante. A medida que el agua se evapora, los azúcares se espesan en miel.

Una vez que la miel está terminada, la colmena cubre la celda de cera de abeja , sellando la miel en el panal para su posterior consumo.

¿Cuánta miel hace una abeja?

Una sola abeja obrera produce solo 1/12 de una cucharadita de miel durante su vida. Trabajando en cooperación, miles de abejas trabajadoras pueden producir más de 200 libras de miel para la colonia en un año.

Véase también

Fuentes:

  • The Colony and Its Organization , sitio web del Consorcio de Investigación y Extensión de la Apicultura del Atlántico Medio. Accedido en línea el 11 de mayo de 2015.
  • Hoja informativa 27 – La vida de la abeja , Universidad de Arizona, Africanized Honey Bee Education Project. Accedido en línea el 11 de mayo de 2015.
  • The Queen Bee , por Kathy Keatley Garvey, blog de Bug Squad, Universidad de California, 11 de septiembre de 2008. Se accede en línea el 11 de mayo de 2015.
  • Inicio del ciclo de vida de Bumble Bee, sitio web del Departamento de Entomología de la Universidad de Nebraska-Lincoln. Accedido en línea el 11 de mayo de 2015.
  • Life Cycles of Honeybee Queens and Their Colonies , Scientific American graphic. Accedido en línea el 11 de mayo de 2015.
  • Comportamiento reproductivo de abejas sin aguijón: salidas de nidos de ginebras no aceptadas y vuelos nupciales en Melipona favosa (Hymenoptera: Apidae, Meliponini) , por Marinus J.

Sommeijer, Luc LM de Bruihn, Frans JAJ Meeuwsen y E. Judith Slaa, Universidad de Utrecht,

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