Cual es la función del sistema respiratorio

El sistema respiratorio, que incluye conductos de aire, vasos pulmonares, pulmones y músculos de respiración, ayuda al cuerpo en el intercambio de gases entre el aire y la sangre, y entre la sangre y los miles de millones de células del cuerpo. La mayoría de los órganos del sistema respiratorio ayudan a distribuir el aire, pero solo los pequeños alvéolos en forma de uva y los conductos alveolares son responsables del intercambio real de gases.

Cual es la función del sistema respiratorio

Además de la distribución de aire y el intercambio de gases, el sistema respiratorio filtra, calienta y humidifica el aire que respira. Los órganos en el sistema respiratorio también juegan un papel en el habla y el sentido del olfato.

El sistema respiratorio también ayuda al cuerpo a mantener la homeostasis o el equilibrio entre los muchos elementos del entorno interno del cuerpo.

El sistema respiratorio se divide en dos componentes principales:

Tracto respiratorio superior: compuesto de la nariz, la faringe y la laringe, los órganos del tracto respiratorio superior se encuentran fuera de la cavidad torácica.

  • Cavidad nasal: dentro de la nariz, la membrana mucosa adhesiva que recubre la cavidad nasal atrapa las partículas de polvo, y pequeños pelos llamados cilios ayudan a moverlos a la nariz para estornudarlos o expulsarlos.
  • Senos: estos espacios llenos de aire a lo largo de la nariz ayudan a que el cráneo sea más liviano.
  • Pharynx: tanto la comida como el aire pasan a través de la faringe antes de llegar a los destinos apropiados. La faringe también juega un papel en el habla.
  • Laringe: la laringe es esencial para el habla humana.

Tracto respiratorio inferior: Compuesto por la tráquea, los pulmones y todos los segmentos del árbol bronquial (incluidos los alvéolos), los órganos del tracto respiratorio inferior se encuentran dentro de la cavidad torácica.

  • Tráquea: ubicada justo debajo de la laringe, la tráquea es la vía aérea principal hacia los pulmones.
  • Pulmones: Juntos, los pulmones forman uno de los órganos más grandes del cuerpo. Son responsables de proporcionar oxígeno a los capilares y exhalar dióxido de carbono.
  • Bronquios: los bronquios se ramifican desde la tráquea hacia cada pulmón y crean la red de intrincados pasajes que irrigan los pulmones.
  • Diafragma: el diafragma es el principal músculo respiratorio que se contrae y relaja para permitir la entrada de aire a los pulmones.

¿En qué se diferencia el pulmón de un fumador de un pulmón sano?

Probablemente sepas que fumar tabaco no es bueno para su salud. Un informe reciente del cirujano general de los EE. UU. Atribuye casi medio millón de muertes al año al tabaquismo. Sus pulmones son uno de los órganos más afectados por el tabaco. Así es como fumar afecta sus pulmones y su salud en general.

¿Cómo funcionan los pulmones de una persona que no fuma?

El aire del exterior del cuerpo entra por un camino llamado tráquea. Luego pasa a través de salidas llamadas bronquiolos. Estos se encuentran en los pulmones.

Sus pulmones están formados por tejido elástico que se contrae y se expande a medida que respira. Los bronquiolos son los responsable de llevar aire puro y rico en oxígeno a los pulmones y sacando  dióxido de carbono. Diminutas estructuras similares a pelos alinean los pulmones y las vías respiratorias. Estos se llaman cilios. Ellos limpian el polvo o la suciedad que se encuentra en el aire que respiramos.

¿Cómo afecta fumar a tus pulmones?

El humo del cigarrillo contiene muchos químicos que dañan su sistema respiratorio. Estos productos provocan inflamación en los pulmones y  en ocasiones  genera una sobre producción de moco. Debido a esto, los fumadores tienen un mayor riesgo de tos del fumador, bronquitis y enfermedades infecciosas como la neumonía. Esta inflamación también puede desencadenar ataques de asma en personas con asma.

La nicotina en el tabaco también paraliza los cilios. Normalmente, los cilios eliminan los productos químicos, el polvo y la suciedad a través de movimientos de barrido bien coordinados. Cuando los cilios están inactivos, las sustancias tóxicas pueden acumularse. Esto puede ocasionar congestión pulmonar y tos del fumador.

Tanto el tabaco como los productos químicos que se encuentran en los cigarrillos cambian la estructura celular de los pulmones. Las paredes elásticas dentro de las vías respiratorias se rompen. Esto significa que hay menos superficie de funcionamiento en los pulmones.

Para intercambiar eficazmente el aire que respiramos, que es rico en oxígeno, con el aire que exhalamos, que está lleno de dióxido de carbono, necesitamos una gran área de superficie.

Cuando los tejidos del pulmón se rompen, no pueden participar en este intercambio. Eventualmente, esto conduce a una condición conocida como enfisema. Esta condición se caracteriza por dificultad para respirar.

Muchos fumadores desarrollarán enfisema. La cantidad de cigarrillos que fuma y otros factores del estilo de vida pueden influir en la cantidad de daño que se produce. Si se le diagnostica enfisema o bronquitis crónica, se dice que tiene enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Ambos trastornos son tipos de EPOC.

¿En qué condiciones estás en riesgo como fumador?

El tabaquismo habitual puede conducir a una serie de consecuencias a corto plazo. Esto incluye:

  • dificultad para respirar
  • rendimiento atlético deteriorado
  • una tos gruesa
  • mala salud pulmonar
  • mal aliento
  • Dientes amarillos
  • mal olor de cabello, cuerpo y ropa

Fumar también está asociado con muchos riesgos de salud a largo plazo. Se entiende que los fumadores son mucho más propensos que los no fumadores a desarrollar todas las formas de cáncer de pulmón. Se estima que el 90 por ciento de los casos de cáncer de pulmón se deben a fumar regularmente. Los hombres que fuman tienen 23 veces más probabilidades de desarrollar cáncer de pulmón que los hombres que nunca han fumado. Del mismo modo, las mujeres tienen 13 veces más probabilidades de desarrollar cáncer de pulmón que las mujeres que nunca han fumado.

Fumar también aumenta el riesgo de otras enfermedades relacionadas con los pulmones, como la EPOC y la neumonía. Alrededor del 80 por ciento de todas las muertes relacionadas con la EPOC en los Estados Unidos se deben al tabaquismo. Los fumadores regulares también son más propensos a experimentar cáncer de:

  • páncreas
  • hígado
  • estómago
  • riñón
  • boca
  • vejiga
  • esófago

El cáncer no es el único problema de salud a largo plazo que puede causar fumar. La inhalación de tabaco también perjudica la circulación sanguínea. Esto puede aumentar su probabilidad de:

  • un infarto
  • un golpe
  • enfermedad de la arteria coronaria
  • vasos sanguíneos dañados

¿Cómo puede dejar de fumar afectar sus pulmones?

Nunca es demasiado tarde para dejar de fumar. A los pocos días de dejar de fumar, los cilios comenzarán a regenerarse. En cuestión de semanas o meses, sus cilios pueden volver a ser completamente funcionales. Esto reduce drásticamente el riesgo de desarrollar enfermedades relacionadas con el pulmón, como el cáncer de pulmón y la EPOC.

Después de 10 a 15 años de abstinencia de tabaco, su riesgo de desarrollar cáncer de pulmón será equivalente al de alguien que nunca ha fumado.

Cómo dejar de fumar

Aunque puede no ser fácil dejar el hábito, es posible. Hable con su médico, un consejero autorizado u otras personas de su red de apoyo para comenzar el camino correcto.

Hay varias opciones disponibles para ayudarle a dejar de fumar a un ritmo adecuado para usted. Esto incluye:

  • parches de nicotina
  • cigarrillos electrónicos
  • asistiendo a un grupo de apoyo
  • asesoramiento
  • manejar las condiciones que promueven el fumar, como el
  • estrés
  • ejercicio físico
  • Dejando el pavo frío

Es importante probar diferentes métodos al dejar de fumar. Algunas veces es útil combinar diferentes estrategias, como hacer ejercicio y reducir la nicotina. Reducir la cantidad que fumas o eliminar el hábito por completo puede ayudar a mejorar la salud de tus pulmones.

Si experimenta síntomas de abstinencia, debe hablar con su médico. Pueden ayudarlo a determinar un plan para dejar de fumar que sea adecuado para usted.

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