Cuanto tiempo viven los gérmenes.

Los gérmenes son bacterias, virus y otros microbios que causan infecciones. Algunos patógenos mueren casi instantáneamente fuera del cuerpo, mientras que otros pueden persistir durante horas, días o incluso siglos. El tiempo de vida de los gérmenes depende de la naturaleza del organismo y su entorno. La temperatura, la humedad y el tipo de superficie son los factores más importantes que afectan la duración de los gérmenes. Aquí hay un resumen rápido de cuánto tiempo viven las bacterias y virus comunes y qué puede hacer para protegerse de ellos.

Cómo viven los virus largos

Los virus requieren la maquinaria genética de un huésped para reproducirse.

En cierto sentido, los virus no están exactamente vivos porque requieren un host para reproducirse. Los virus generalmente permanecen infecciosos por más tiempo en las superficies duras en comparación con los blandos. Por lo tanto, los virus en plástico, vidrio y metal son mejores que los de las telas. La luz solar baja, la humedad baja y las bajas temperaturas aumentan la viabilidad de la mayoría de los virus.

Sin embargo, exactamente cuánto duran los virus depende del tipo. Los virus de la gripe están activos alrededor de un día en las superficies, pero solo alrededor de cinco minutos en las manos. Los virus del resfriado permanecen infecciosos alrededor de una semana. El calicivirus, que causa la gripe estomacal, puede persistir durante días o semanas en las superficies. Los virus del herpes pueden sobrevivir al menos dos horas en la piel. El virus parainfluenza, que causa el crup, puede durar diez horas en superficies duras y cuatro horas en materiales porosos. El virus VIH muere casi inmediatamente fuera del cuerpo y casi instantáneamente si se expone a la luz solar. El virus Variola, responsable de la viruela, en realidad es bastante frágil. De acuerdo con el Departamento de Seguros de Texas , si una forma de aerosol de la viruela se lanza al aire, los experimentos muestran que el 90 por ciento del virus morirá dentro de las 24 horas.

Cómo viven largas bacterias

Bacteria E. coli. Las bacterias, como E. coli, pueden vivir durante un tiempo prolongado en superficies húmedas y porosas.

Si bien los virus funcionan mejor en superficies duras, es más probable que las bacterias persistan en los materiales porosos. En general, las bacterias permanecen infecciosas por más tiempo que los virus. El tiempo que las bacterias viven fuera del cuerpo depende de cuán diferentes sean las condiciones externas de su entorno preferido y si las bacterias son capaces o no de producir esporas. Las esporas, desafortunadamente, pueden persistir en condiciones adversas y durante mucho tiempo. Por ejemplo, las esporas de la bacteria del ántrax ( Bacillus anthracis ) pueden sobrevivir durante décadas o incluso siglos.

Escherichia coli ( E. coli) y Salmonella , dos causas comunes de intoxicación alimentaria , pueden vivir unas pocas horas al día fuera del cuerpo. Staphylococcus aureus ( S. aureus , responsable de las infecciones de la herida, el síndrome de shock tóxico y las infecciones potencialmente letales por MRSA ) forma esporas que le permiten sobrevivir durante semanas en la ropa. De acuerdo con un estudio realizado por Anders Hakkansan y su equipo en la Universidad de Buffalo, Streptococcus pneumoniae y Streptococcus pyogenes (responsable de infecciones de oído y faringitis estreptocócica) puede sobrevivir en cunas y animales de peluche durante la noche, a veces incluso si las superficies fueron limpiadas.

Otros tipos de gérmenes

“Germen” es un término no técnico para bacterias infecciosas, virus y otros microorganismos.

Las bacterias y los virus no son los únicos microbios responsables de las infecciones y las enfermedades. Los hongos , los protozoos y las algas también pueden enfermarte. Los hongos incluyen levadura, moho y hongos. Las esporas de hongos pueden sobrevivir décadas y posiblemente siglos en el suelo. En la ropa, los hongos pueden durar varios meses.

El moho y el moho mueren sin agua en 24 a 48 horas; sin embargo, las esporas son mucho más duraderas. Las esporas abundan en casi todos lados. La mejor protección es mantener la humedad lo suficientemente baja como para evitar un crecimiento significativo. Si bien las condiciones secas impiden el crecimiento, es más fácil que las esporas circulen. Las esporas se pueden reducir usando filtros HEPA en aspiradoras y sistemas HVAC.

Algunos protozoos forman quistes . Los quistes no son tan resistentes como las esporas bacterianas, pero pueden vivir durante meses en el suelo o en el agua. Las temperaturas de ebullición típicamente previenen las infecciones por protozoos.

Minimizando el tiempo de vida de los gérmenes

La esponja de su cocina es un caldo de cultivo de gérmenes porque es húmeda, rica en nutrientes y relativamente cálida. Una de las mejores formas de limitar la esperanza de vida de las bacterias y los virus es reducir la humedad, mantener las superficies secas y mantenerlas limpias para reducir las fuentes de nutrientes. Según Philip Tierno, director de microbiología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York, los virus pueden vivir en las superficies de los hogares, pero pierden rápidamente su capacidad de duplicarse. La humedad por debajo del 10 por ciento es lo suficientemente baja como para matar bacterias y virus.

  1. Simple lavado de manos con agua y jabón es la mejor defensa contra recogiendo los gérmenes.
  2. Desinfectar las superficies para matar patógenos no deseados. El blanqueador y el alcohol son dos desinfectantes comunes en el hogar.
  3. Lave las telas que puedan estar contaminadas con agua caliente (60 ° C o 140 ° F) y lejía. El calor de una secadora también ayuda a matar bacterias y virus.

También es importante tener en cuenta que estar “vivo” no es lo mismo que ser infeccioso. Los virus de la gripe pueden vivir por un día y, sin embargo, representan una amenaza mucho menor incluso después de los primeros cinco minutos. Mientras que un virus de resfriado puede vivir varios días, se vuelve menos infeccioso después del primer día. Que los gérmenes sean o no infecciosos depende de cuántos patógenos estén presentes, la ruta de exposición y el sistema inmunitario de una persona.

Referencias

  • Collier, Leslie; Balows, Albert; Sussman, Max (1998) Topley y Wilson Microbiología e Infecciones Microbianas novena edición, Volumen 1, Virología , editores de volumen: Mahy, Brian y Collier, Leslie. Arnold.
  • Costerton JW, Lewandowski Z, Caldwell DE, Korber DR, Lappin-Scott HM (1995). “Biofilms microbianos”. Annu. Rev. Microbiol . 49 : 711-45.
  • Fish DN (2002). “Terapia antimicrobiana óptima para la sepsis”. Am J Health Syst Pharm . 59 Suppl 1: S13-9.
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