Cuales son los síntomas de la hepatitis

Es posible que tengas hepatitis y no te des cuenta al principio. A veces no hay ningún síntoma. O puede que no tengas el diagnóstico correcto porque la enfermedad comparte algunos de los mismos síntomas que la gripe.

¿Qué es la hepatitis?
La hepatitis se refiere a una condición inflamatoria del hígado. Generalmente es causada por una infección viral, pero hay otras posibles causas de hepatitis. Estos incluyen la hepatitis autoinmune y la hepatitis que ocurre como un resultado secundario de medicamentos, drogas, toxinas y alcohol. La hepatitis autoinmune es una enfermedad que ocurre cuando su cuerpo produce anticuerpos contra su tejido hepático.

Tipos de hepatitis viral

Las infecciones virales del hígado que se clasifican como hepatitis incluyen hepatitis A, B, C, D y E. Un virus diferente es responsable de cada tipo de hepatitis de transmisión viral.

La hepatitis A es siempre una enfermedad aguda a corto plazo, mientras que las hepatitis B, C y D son más propensas a convertirse en crónicas y continuas. La hepatitis E generalmente es aguda, pero puede ser particularmente peligrosa en mujeres embarazadas.

Hepatitis A

La hepatitis A es causada por una infección con el virus de la hepatitis A (VHA). Este tipo de hepatitis se transmite con mayor frecuencia al consumir alimentos o agua contaminados con heces de una persona infectada con hepatitis A.

Hepatitis B

La hepatitis B se transmite a través del contacto con fluidos corporales infecciosos, como sangre, secreciones vaginales o semen, que contiene el virus de la hepatitis B (VHB). El uso de drogas inyectables, tener relaciones sexuales con una pareja infectada o compartir afeitadoras con una persona infectada aumentan el riesgo de contraer la hepatitis B.

El CDC estima que 1.2 millones de personas en los Estados Unidos y 350 millones de personas en todo el mundo viven con esta enfermedad crónica.

Hepatitis C

La hepatitis C proviene del virus de la hepatitis C (VHC). La hepatitis C se transmite a través del contacto directo con fluidos corporales infectados, generalmente a través del uso de drogas inyectables y el contacto sexual. El VHC se encuentra entre las infecciones virales transmitidas por la sangre más comunes en los Estados Unidos. Aproximadamente 2.7 a 3.9 millones de estadounidenses viven actualmente con una forma crónica de esta infección.

Hepatitis D

También llamada hepatitis delta, la hepatitis D es una enfermedad hepática grave causada por el virus de la hepatitis D (HDV). HDV se contrae a través del contacto directo con sangre infectada. La hepatitis D es una forma rara de hepatitis que solo ocurre junto con la infección de hepatitis B. El virus de la hepatitis D no se puede multiplicar sin la presencia de hepatitis B. Es muy poco común en los Estados Unidos.

Hepatitis E

La hepatitis E es una enfermedad transmitida por el agua causada por el virus de la hepatitis E (HEV). La hepatitis E se encuentra principalmente en áreas con poca higiene y generalmente es el resultado de la ingestión de materia fecal que contamina el suministro de agua. Esta enfermedad es poco común en los Estados Unidos. Sin embargo, se han reportado casos de hepatitis E en Medio Oriente, Asia, América Central y África, según los CDC.

Causas de la hepatitis no infecciosa

Alcohol y otras toxinas

El consumo excesivo de alcohol puede causar daño hepático e inflamación. Esto a veces se conoce como hepatitis alcohólica . El alcohol daña directamente las células de su hígado. Con el tiempo, puede causar daño permanente y conducir a insuficiencia hepática y cirrosis , un engrosamiento y cicatrización del hígado.

Otras causas tóxicas de la hepatitis incluyen el uso excesivo o la sobredosis de medicamentos y la exposición a venenos.

Respuesta del sistema autoinmune

En algunos casos, el sistema inmunitario confunde el hígado como un objeto dañino y comienza a atacarlo. Causa inflamación continua que puede variar de leve a grave, a menudo obstaculizando la función hepática. Es tres veces más común en mujeres que en hombres.

Síntomas comunes del hepatitis

  • Pérdida de apetito
  • Fatiga
  • Fiebre leve
  • Dolores musculares o articulares
  • Náuseas y vómitos
  • Dolor en su vientre

Algunas personas tienen otros problemas, como:

  • Orina oscura
  • Heces de color claro
  • Ictericia (coloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos )
  • Sensación de picor
  • Cambios mentales, como estupor (estar aturdido) o coma
  • Sangrado dentro de su cuerpo

Cuándo ver a tu médico

Siempre consulte con su médico si tiene alguno de los signos de hepatitis. Si no recibe tratamiento, puede provocar cirrosis , una cicatrización grave del hígado .

También haga una cita si un amigo o miembro de su familia contrae la enfermedad. También existe el riesgo de que te infectes.

Esté atento a los síntomas de hepatitis si viaja a un país donde la enfermedad es común. Llame a su médico si cree que está mostrando algún signo.

Cómo se trata la hepatitis

Las opciones de tratamiento están determinadas por qué tipo de hepatitis tiene y si la infección es aguda o crónica.

Hepatitis A

La hepatitis A generalmente no requiere tratamiento porque es una enfermedad a corto plazo. Se puede recomendar reposo en cama si los síntomas causan una gran incomodidad. Si experimenta vómitos o diarrea , siga las indicaciones de su médico sobre hidratación y nutrición.

La vacuna contra la hepatitis A está disponible para prevenir esta infección. La mayoría de los niños comienzan la vacunación entre las edades de 12 y 18 meses. Es una serie de dos vacunas. La vacunación para la hepatitis A también está disponible para adultos y se puede combinar con la vacuna contra la hepatitis B.

Hepatitis B

La hepatitis B aguda no requiere tratamiento específico.

La hepatitis B crónica se trata con medicamentos antivirales. Esta forma de tratamiento puede ser costosa porque debe continuarse durante varios meses o años. El tratamiento para la hepatitis B crónica también requiere evaluaciones médicas regulares y monitoreo para determinar si el virus está respondiendo al tratamiento.

La hepatitis B puede prevenirse con la vacunación. El CDC recomienda vacunas contra la hepatitis B para todos los recién nacidos. La serie de tres vacunas generalmente se completa durante los primeros seis meses de la infancia. La vacuna también se recomienda para todo el personal sanitario y médico.

Hepatitis C

Los medicamentos antivirales se usan para tratar formas agudas y crónicas de hepatitis C. Las personas que desarrollan hepatitis C crónica generalmente se tratan con una combinación de terapias con medicamentos antivirales. También pueden necesitar más pruebas para determinar la mejor forma de tratamiento.

Las personas que desarrollan cirrosis (cicatrización del hígado) o enfermedad hepática como resultado de la hepatitis C crónica pueden ser candidatos para un trasplante de hígado .

Actualmente, no hay vacuna para la hepatitis C.

Hepatitis D

No existen medicamentos antivirales para el tratamiento de la hepatitis D en este momento. Según un estudio de 2013 , un medicamento llamado interferón alfa se puede usar para tratar la hepatitis D, pero solo muestra una mejoría en aproximadamente el 25 al 30 por ciento de las personas.

La hepatitis D se puede prevenir al vacunarse contra la hepatitis B, ya que la infección con hepatitis B es necesaria para que se desarrolle la hepatitis D.

Hepatitis E

Actualmente, no hay terapias médicas específicas disponibles para tratar la hepatitis E. Debido a que la infección a menudo es aguda, generalmente se resuelve por sí misma. A las personas con este tipo de infección a menudo se les aconseja descansar lo suficiente, tomar muchos líquidos, obtener suficientes nutrientes y evitar el alcohol. Sin embargo, las mujeres embarazadas que desarrollan esta infección requieren un seguimiento y cuidado estrechos.

Hepatitis autoinmune

Los corticosteroides, como la prednisona o la budesonida, son extremadamente importantes en el tratamiento temprano de la hepatitis autoinmune. Son efectivos en aproximadamente el 80 por ciento de las personas con esta afección.

La azotioprina ( Imuran ), un medicamento que suprime el sistema inmune, a menudo se incluye en el tratamiento. Se puede usar con o sin esteroides.

Otros medicamentos inmunosupresores como micofenolato (CellCept), tacrolimus (Prograf) y ciclosporina (Neoral) también se pueden usar como alternativas a la azatioprina para el tratamiento.

Consejos para prevenir la hepatitis

Higiene

Practicar una buena higiene es una forma clave de evitar contraer la hepatitis A y E. Si viaja a un país en desarrollo, debe evitar:

  • Agua local
  • Hielo
  • Mariscos crudos o poco cocidos y ostras
  • Frutas y verduras crudas

Las hepatitis B, C y D contraídas a través de sangre contaminada pueden prevenirse de la siguiente manera:

  1. No compartiendo agujas de drogas
  2. No compartir navajas de afeitar
  3. No usar el cepillo de dientes de otra persona
  4. No tocar la sangre derramada

La hepatitis B y C también se pueden contraer a través de las relaciones sexuales y el contacto sexual íntimo. Practicar sexo seguro mediante el uso de condones y diques dentales puede ayudar a disminuir el riesgo de infección.

Vacunas

El uso de vacunas es una clave importante para prevenir la hepatitis. Las vacunas están disponibles para prevenir el desarrollo de hepatitis A y B. Los expertos están desarrollando actualmente vacunas contra la hepatitis C. Existe una vacuna para la hepatitis E en China, pero no está disponible en los Estados Unidos.

Complicaciones de la hepatitis

La hepatitis B o C crónica a menudo puede conducir a problemas de salud más serios. Debido a que el virus afecta al hígado, las personas con hepatitis B o C crónica corren el riesgo de:

  • Enfermedad cronica del higado
  • Cirrosis
  • Cáncer de hígado

Cuando su hígado deja de funcionar normalmente, puede ocurrir insuficiencia hepática. Las complicaciones de la insuficiencia hepática incluyen:

  • Trastornos hemorrágicos
  • Una acumulación de líquido en su abdomen, conocida como ascitis
  • Aumento de la presión sanguínea en las venas porta que ingresan a su hígado, conocida como hipertensión portal
  • Insuficiencia renal
  • Encefalopatía hepática , que puede implicar fatiga, pérdida de memoria y disminución de las habilidades mentales debido a la acumulación de toxinas, como el amoníaco, que afectan la función cerebral
  • Carcinoma hepatocelular, que es una forma de cáncer de hígado
  • Muerte

Se recomienda a las personas con hepatitis B y C crónica que eviten el consumo de alcohol porque puede acelerar la enfermedad hepática y el fracaso. Ciertos suplementos y medicamentos también pueden afectar la función hepática. Si tiene hepatitis B o C crónica, consulte con su médico antes de tomar cualquier medicamento nuevo.

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