Cual es el mamífero marino más pequeño y el más grande

¿Cuál es el mamífero marino más pequeño en nuestras aguas? Al igual que muchas preguntas sobre los océanos, no hay una respuesta real a la pregunta del mamífero marino más pequeño: hay algunos contendientes, en realidad.

En el mundo de los mamíferos marinos , la nutria marina tiene el menor peso. Las nutrias marinas varían de 35 a 90 libras (las hembras están en el rango de 35 a 60 libras, mientras que los machos pueden llegar a pesar hasta 90 libras). Estos mustélidos pueden crecer hasta cerca de 4.5 pies de largo.

Viven en las aguas costeras del Océano Pacífico frente a las costas de Rusia, Alaska, Columbia Británica, Washington y California.

Hay 13 especies diferentes de nutrias. Tienen cuerpos largos y delgados pero extremidades relativamente cortas en comparación con el resto de sus cuerpos. Usan sus pies palmeados para nadar y pueden contener la respiración mientras bucean bajo el agua, de forma similar a las focas. De pie, tienen garras afiladas. Las nutrias marinas, que viven en agua salada, tienen colas largas y musculosas.

Por otro lado, las nutrias de río son mucho más pequeñas. Pueden ser de aproximadamente 20 a 25 libras. Pueden vivir en agua que es salada, como las bahías, pero normalmente se adhieren a los ríos. Estas nutrias son buenas corredoras y pueden moverse en tierra mejor que las nutrias marinas. Las nutrias de río comen su comida en la tierra y duermen en madrigueras, mientras que las nutrias marinas son las que comúnmente se ven flotando sobre sus espaldas, comiendo de sus vientres y durmiendo en camas de algas marinas.

En cuanto a lo que comen, las nutrias marinas generalmente pican cangrejos, almejas, erizos de mar, mejillones y pulpos.

Estas criaturas casi nunca salen del agua.

El comercio de pieles ha amenazado su existencia. En la década de 1900, los números disminuyeron a alrededor de 1,000 a 2,000 nutrias; hoy, se han revitalizado y hay alrededor de 106,000 nutrias marinas en todo el mundo (alrededor de 3,000 de ellas están en California).

Otros mamíferos marinos pequeños

Aquí es donde se pone un poco turbio para determinar qué mamífero marino es el más pequeño.

Hay algunos cetáceos que tienen la misma longitud que la nutria.

Dos de los cetáceos más pequeños:

  • Commerson’s Dolphin , que crece hasta 189 libras y mide aproximadamente 5 pies de largo. Esta especie vive en aguas del sur de Sudamérica y en partes del sur del Océano Índico.
  • Vaquita , que pesa alrededor de 110 libras y crece a casi 5 pies. Esta especie, que cuenta con alrededor de 250 individuos, solo vive en el Mar de Cortés, México.

¿Cuál es el animal más grande en el océano?

Mamífero marino

El océano es el hogar de muchos animales grandes. ¿Cuál es el más grande?

El animal más grande en el océano

El animal más grande en el océano , y en el mundo, es la ballena azul ( Balaenoptera musculus ), un gigante elegante y de color claro.

¿Qué tan grande es el animal más grande?

Se cree que las ballenas azules son el animal más grande que haya existido en la Tierra. Llegan a longitudes de hasta 100 pies y pesos de unas sorprendentes 100-150 toneladas.

Las ballenas azules son un tipo de ballena de barbas conocida como rorcual. A pesar de su gran tamaño, las ballenas con barbas como las ballenas azules se alimentan de pequeños organismos. La ballena azul se alimenta principalmente de kril, y puede comer de 2 a 4 toneladas de kril por día durante la temporada de alimentación. Su piel es de un bello color azul grisáceo, a menudo con un moteado de manchas claras.

El segundo animal más grande en el océano es otra ballena de barbas, la ballena de aleta. Con una longitud promedio de 60 a 80 pies, la ballena de aleta sigue siendo bastante grande, pero no tan grande como la ballena azul.

Dónde encontrar el animal más grande en el océano

Las ballenas azules se encuentran en todo el océano del mundo, pero sus poblaciones no son tan grandes como solían ser debido a la caza de ballenas. Después de la invención del arpón con granadas a finales de 1800, las ballenas azules fueron sometidas a una caza implacable. Las poblaciones de ballenas azules habían disminuido tanto que a la especie se le brindó protección contra la caza en 1966 por la Comisión Ballenera Internacional .

Hoy en día, se estima que hay entre 10,000 y 15,000 ballenas azules en el mundo.

Las ballenas azules son demasiado grandes para mantenerse en cautiverio. Para tener la oportunidad de ver una ballena azul en su hábitat natural, puede ir a ver ballenas a la costa de California, México o Canadá.

Otros animales grandes del océano

Mientras que la ballena azul y la ballena de aleta son los animales más grandes, el océano tiene muchas otras criaturas grandes.

El pez más grande (y el tiburón más grande) es el tiburón ballena , que puede crecer hasta unos 65 pies y pesar hasta unas 75,000 libras.

La medusa más grande es la jalea de la melena del león . Es posible que este animal supere en tamaño a la ballena azul; algunas estimaciones dicen que los tentáculos de la melena de la melena del león pueden medir 120 pies de largo. El hombre de guerra portugués no es una medusa, sino un sifónóforo, y este animal también tiene tentáculos largos: se estima que el hombre de los tentáculos de la guerra puede tener 50 pies de largo.

Si quieres ser súper técnico, el animal más grande del planeta podría ser el sifónóforo gigante, que puede crecer hasta 130 pies de largo. Sin embargo, este no es realmente un solo animal, sino una colonia de zooides gelatinosos unidos en una larga cadena que se desplaza a través del océano.

¿No te cansas de los animales del océano? También puede encontrar una presentación de diapositivas de las criaturas marinas más grandes que viven aquí .

Referencias e información adicional:

  • Sociedad Americana de Cetáceos. 2004. “Blue Whale” (en línea), American Cetacean Society. Accedido el 31 de octubre de 2011.
  • Cawardine, M. Whales, Dolphins y marsopas. Dorling Kindersley. Londres. 1995.
  • Mead, JG Whales and Dolphins en cuestión. 2002. Smithsonian Institution.
  • Martins, Carol y Craig Knickle. 2009. “Tiburón ballena” (en línea). Departamento de Ictiología del Museo de Historia Natural de Florida. Accedido el 7 de abril de 2009.
  • Oficina de Recursos Protegidos de la NOAA. Ballena azul ( Balaenoptera musculus ) . Accedido el 31 de octubre de 2011.
  • El Centro de Mamíferos Marinos. Ballena azul . Consultado el 30 de septiembre de 2015.

Tipos de mamíferos marinos

Los mamíferos marinos son un fascinante grupo de animales, y vienen en una gran variedad de tamaños y formas, desde los delfines lisos, aerodinámicos y dependientes del agua hasta las focas peludas que se arrastran en la costa rocosa. Aprenda más sobre los tipos de mamíferos marinos a continuación.

Cetáceos (ballenas, delfines y marsopas)

Las ballenas jorobadas (Megaptera novaeangliae) migran a aguas cálidas para dar a luz. Esta imagen muestra una hembra y un ternero en Vava’u Island Group, Tonga.

Los cetáceos difieren mucho en su apariencia, distribución y comportamiento. La palabra cetáceo se usa para describir a todas las ballenas, delfines y marsopas en el orden Cetacea. Esta palabra proviene del latín cetus que significa “un gran animal marino”, y la palabra griega ketos, que significa “monstruo marino”.

Hay alrededor de 86 especies de cetáceos. El término “aproximadamente” se usa porque a medida que los científicos aprenden más sobre estos fascinantes animales, se descubren nuevas especies o se reclasifican las poblaciones.

Los cetáceos varían en tamaño desde el delfín más pequeño, el delfín de Héctor , que mide poco más de 39 pulgadas de largo, hasta la ballena más grande, la ballena azul , que puede medir más de 100 pies de largo. Los cetáceos viven en todos los océanos y en muchos de los principales ríos del mundo.

Pinnípedos

Lobos marinos australianos tomados en Montague Island, NSW Australia.

La palabra “pinnípedo” es en latín para ala o pie de aleta. Pinnípedos se encuentran en todo el mundo. Los pinnípedos están en el orden Carnivora y el suborden Pinnipedia, que incluye todas las focas , leones marinos y la morsa. .

Hay tres familias de pinnípedos: los Phocidae, los sellos sin orejas o “verdaderos”; la Otariidae , los sellos de orejas, y la Odobenidae, la morsa. Estas tres familias contienen 33 especies, todas ellas bien adaptadas para una vida en tierra y en el agua.

Sirenios

Natación Dugon, Abu Dabab, Marsa Alam, Mar Rojo, Egipto.

Los sirenios son animales de la orden Sirenia , que incluye manatíes y dugones, también conocidos como ” vacas marinas “. “, probablemente porque pastan en pastos marinos y otras plantas acuáticas. Esta orden también contiene la vaca marina de Steller, que ahora está extinta.

Los sirenios que quedan se encuentran a lo largo de las costas y vías navegables de los Estados Unidos, América Central y del Sur, África Occidental, Asia y Australia.

Mustelidos

Nutria de mar.

Los mustélidos son el grupo de mamíferos que incluye comadrejas, martas, nutrias y tejones. Dos especies en este grupo se encuentran en hábitats marinos : la nutria marina ( Enhydra lutris ), que vive en las áreas costeras del Pacífico de Alaska a California, y en Rusia, y el gato marino , o nutria marina ( Lontra felina ), que vive junto a la costa del Pacífico de América del Sur.

Osos polares

Oso polar

Los osos polares tienen patas palmeadas, son excelentes nadadores y se alimentan principalmente de focas. Ellos viven en el Ártico regiones y se ven amenazados por la disminución del hielo marino.

¿Sabías que los osos polares tienen pelaje claro? Cada uno de sus cabellos es hueco, por lo que reflejan la luz, dando al oso una apariencia blanca.

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