¿Qué es la enfermedad de Graves?

Descrita por primera vez por Sir Robert Graves a principios del siglo XIX, la enfermedad de Graves es uno de los problemas tiroideos más comunes .

También es la principal causa de hipertiroidismo, una condición en la que la glándula tiroides produce hormonas excesivas.

Enfermedad de Graves

Una vez que el trastorno ha sido diagnosticado correctamente, es bastante fácil de tratar. En algunos casos, la enfermedad de Graves entra en remisión o desaparece completamente después de varios meses o años. Sin tratamiento, sin embargo, puede provocar complicaciones graves, incluso la muerte.

Síntomas de la enfermedad de Gaves

Los signos y síntomas comunes de la enfermedad de Graves incluyen:

  • Ansiedad e irritabilidad
  • Un temblor fino de tus manos o dedos
  • Sensibilidad al calor y un aumento en la transpiración o piel cálida y húmeda
  • Pérdida de peso, a pesar de los hábitos alimentarios normales
  • Agrandamiento de la glándula tiroides (bocio)
  • Cambio en los ciclos menstruales
  • Disfunción eréctil o disminución de la libido
  • Movimientos intestinales frecuentes
  • Ojos saltones (oftalmopatía de Graves)
  • Fatiga
  • Piel gruesa y roja generalmente en las espinillas o en la parte superior de los pies (dermopatía de Graves)
  • Latidos cardíacos rápidos o irregulares (palpitaciones

Aunque los síntomas pueden causar malestar, la enfermedad de Graves generalmente no tiene consecuencias negativas a largo plazo para la salud si el paciente recibe atención médica inmediata y adecuada.

¿Qué causa la enfermedad de Graves?

Las hormonas secretadas por la glándula tiroides controlan el metabolismo , o la velocidad a la que el cuerpo convierte los alimentos en energía. El metabolismo está directamente relacionado con la cantidad de hormonas que circulan en el torrente sanguíneo. Si, por alguna razón, la glándula tiroides segrega una sobreabundancia de estas hormonas, el metabolismo del cuerpo se acelera, produciendo el corazón palpitante , la sudoración , el temblor y la pérdida de peso que suelen experimentar las personas hipertiroideas. Normalmente, la tiroides obtiene sus órdenes de producción a través de otra sustancia química llamada hormona estimulante de la tiroides (TSH), liberada por la glándula pituitaria en el cerebro.. Pero en la enfermedad de Graves, un mal funcionamiento en el sistema inmune del cuerpo libera anticuerpos anormales que imitan la TSH. Estimulados por estas falsas señales para producir, las fábricas de hormonas tiroideas trabajan horas extras y exceden su cuota normal.

No está claro por qué el sistema inmunitario comienza a producir estos anticuerpos aberrantes. La herencia y otras características parecen desempeñar un papel en la determinación de la susceptibilidad. Los estudios muestran, por ejemplo, que si un gemelo idéntico contrae la enfermedad de Graves, hay un 20% de probabilidad de que el otro gemelo también la contraiga. Además, las mujeres son más propensas que los hombres a desarrollar la enfermedad. Y los fumadores que desarrollan la enfermedad de Graves son más propensos a los problemas oculares que los no fumadores con la enfermedad. Ningún gen individual causa la enfermedad de Graves. Se cree que se desencadena por factores genéticos y ambientales.

Los problemas oculares , generalmente en forma de músculos y tejidos oculares inflamados e hinchados que pueden hacer que los globos oculares sobresalgan de sus órbitas, son una complicación distintiva de la enfermedad de Graves. Sin embargo, solo un pequeño porcentaje de todos los pacientes de Graves experimentarán esta afección, conocida como exoftalmos. Incluso entre los que sí lo hacen, la gravedad de su ataque con Graves “no tiene nada que ver con la gravedad del problema ocular o con lo lejos que sobresalen los globos oculares. De hecho, no está claro si tales complicaciones oculares derivan de la enfermedad de Graves en sí o de un trastorno totalmente separado, aunque estrechamente relacionado. Si ha desarrollado exoftalmos, sus ojospuede doler y sentirse seco e irritado. Los globos oculares protuberantes son propensos a lagrimeo y enrojecimiento excesivos, en parte porque los párpados ya no pueden protegerlos eficazmente de las lesiones.

En los casos graves de exoftalmos, que son poco frecuentes, los músculos hinchados de los ojos pueden ejercer una presión tremenda sobre el nervio óptico, lo que puede dar lugar a una ceguera parcial. Los músculos de los ojos debilitados por largos períodos de inflamación pueden perder su capacidad de controlar el movimiento, lo que da como resultado una visión doble .

En raras ocasiones, las personas desarrollan una condición de la piel conocida como mixedema pretibial. Es un engrosamiento grumoso y enrojecido de la piel en las espinillas. Por lo general, es indoloro y no es serio. Al igual que el exoftalmos, esta afección no comienza necesariamente con la aparición de Graves ni se correlaciona con la gravedad de la enfermedad.

Factores de riesgo

Aunque cualquier persona puede desarrollar la enfermedad de Graves, una serie de factores puede aumentar el riesgo de enfermedad. Estos factores de riesgo incluyen los siguientes:

  • Historia familiar. Debido a que los antecedentes familiares de la enfermedad de Graves son un factor de riesgo conocido, es probable que exista un gen o genes que puedan hacer que una persona sea más susceptible al trastorno.
  • Género. Las mujeres son mucho más propensas a desarrollar la enfermedad de Graves que los hombres.
  • Años. La enfermedad de Graves generalmente se desarrolla en personas menores de 40 años.
  • Otros trastornos autoinmunes. Las personas con otros trastornos del sistema inmunitario, como la diabetes tipo 1 o la artritis reumatoide, tienen un riesgo mayor.
  • Estrés emocional o físico. Los acontecimientos estresantes de la vida o la enfermedad pueden actuar como desencadenantes del inicio de la enfermedad de Graves entre las personas que son genéticamente susceptibles.
  • El embarazo. El embarazo o el parto reciente pueden aumentar el riesgo del trastorno, especialmente entre las mujeres que son genéticamente susceptibles.
  • Fumar. Fumar cigarrillos, que puede afectar el sistema inmunitario, aumenta el riesgo de la enfermedad de Graves. Los fumadores que padecen la enfermedad de Graves también corren un mayor riesgo de desarrollar la oftalmopatía de Graves.

Complicaciones de la enfermedad de Graves

Las complicaciones de la enfermedad de Graves pueden incluir:

  • Problemas de embarazo. Las posibles complicaciones de la enfermedad de Graves durante el embarazo incluyen aborto espontáneo, parto prematuro, disfunción tiroidea fetal, crecimiento fetal deficiente, insuficiencia cardíaca materna y preeclampsia. La preeclampsia es una afección materna que ocasiona presión arterial alta y otros signos y síntomas graves.
  • Trastornos del corazón Si no se trata, la enfermedad de Graves puede provocar trastornos del ritmo cardíaco, cambios en la estructura y función de los músculos del corazón y la incapacidad del corazón para bombear suficiente sangre al cuerpo (insuficiencia cardíaca congestiva).
  • Tormenta de tiroides Una complicación rara, pero potencialmente mortal de la enfermedad de Graves es la tormenta tiroidea, también conocida como hipertiroidismo acelerado o crisis tirotóxica. Es más probable cuando el hipertiroidismo grave no se trata o se trata de manera inadecuada.

El aumento repentino y drástico de las hormonas tiroideas puede producir una serie de efectos, que incluyen fiebre, sudoración profusa, vómitos, diarrea, delirio, debilidad grave, convulsiones, latidos cardíacos marcadamente irregulares, piel y ojos amarillentos (ictericia), presión arterial baja grave y coma. La tormenta tiroidea requiere atención de emergencia inmediata.

  • Huesos frágiles. El hipertiroidismo no tratado también puede conducir a huesos débiles y frágiles (osteoporosis). La fuerza de sus huesos depende, en parte, de la cantidad de calcio y otros minerales que contienen. Demasiada hormona tiroidea interfiere con la capacidad de su cuerpo para incorporar calcio en sus huesos.
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