Reptiles: Ejemplos, tipos y características

Los reptiles son un grupo de vertebrados de cuatro patas (también conocidos como tetrápodos) que se separaron de los anfibios ancestrales hace aproximadamente 340 millones de años. Hay dos características que desarrollaron los primeros reptiles que los diferenciaron de sus ancestros anfibios y que les permitieron colonizar los hábitats terrestres en mayor medida que los anfibios. Estas características son escamas y huevos amnióticos (huevos con una membrana fluida interna).

Reptiles Ejemplos, tipos y características

Los reptiles son uno de los seis grupos básicos de animales. Otros grupos básicos de animales incluyen anfibios, aves, peces, invertebrados y mamíferos.

1- Cocodrilos


Los cocodrilos son un grupo de grandes reptiles que incluye caimanes, cocodrilos, gaviales y caimanes. Los cocodrílidos son depredadores formidables con poderosas mandíbulas, una cola muscular, grandes escamas protectoras, cuerpo aerodinámico y ojos y fosas nasales que se colocan en la parte superior de la cabeza. Los cocodrílidos aparecieron por primera vez hace 84 millones de años durante el Cretácico superior y son los parientes vivos más cercanos de las aves. Los cocodrilos han cambiado poco en los últimos 200 millones de años. Hay alrededor de 23 especies de cocodrilos vivos en la actualidad.

Caracteristicas claves
Las características clave de los cocodrílidos incluyen:

  • cráneo alargado, estructuralmente reforzado
  • amplia gape
  • poderosos músculos de la mandíbula
  • dientes en zócalos
  • completar el paladar secundario
  • ovíparo
  • los adultos brindan atención parental extensa a los jóvenes

2- Squamates


Los squamates son los más diversos de todos los grupos de reptiles, con aproximadamente 7,400 especies vivientes. Los squamates incluyen lagartijas, serpientes y lagartijas. Los Squamates aparecieron por primera vez en el registro fósil durante mediados del Jurásico y probablemente existieron antes de ese momento. El registro fósil de los escuamatos es bastante escaso. Escuamas modernos surgieron hace unos 160 millones de años, durante el Período Jurásico tardío. Los primeros fósiles de lagarto tienen entre 185 y 165 millones de años.

Caracteristicas claves
Las características clave de los escuamatos incluyen:

  • grupo más diverso de reptiles
  • movilidad excepcional del cráneo

3- Tuatara


Tuatara es un grupo de reptiles que tienen apariencia de lagartija pero difieren de los escuamatos en que su cráneo no está articulado. Tuatara estuvo una vez muy extendida, pero hoy solo quedan dos especies de tuatara. Su rango ahora está restringido a solo unas pocas islas en Nueva Zelanda. El primer tuatara apareció durante la Era Mesozoica, hace unos 220 millones de años, casi al mismo tiempo en que aparecieron los primeros dinosaurios. Los parientes vivos más cercanos de la tuatara son los escuamatos.[Animales diurno]

Caracteristicas claves
Las características clave de tuataras incluyen:

  • crecimiento lento y bajas tasas de reproducción
  • alcanzar la madurez sexual entre los 10 y los 20 años de edad
  • cráneo diapsid con dos aberturas temporales
  • ojo parietal prominente en la parte superior de la cabeza

4- Tortugas


Las tortugas se encuentran entre los reptiles más antiguos que existen hoy en día y han cambiado poco desde que aparecieron hace unos 200 millones de años. Tienen una capa protectora que encierra su cuerpo y proporciona protección y camuflaje. Las tortugas habitan hábitats terrestres, de agua dulce y marinos y se encuentran tanto en regiones tropicales como templadas. Las primeras tortugas aparecieron hace más de 220 millones de años durante el último período triásico. Desde ese momento, las tortugas han cambiado poco y es muy posible que las tortugas modernas se parezcan mucho a las que vagaban por la Tierra durante la época de los dinosaurios.[ Animales marinos]

Características claves
Las características clave de las tortugas incluyen:

  • placas queratinizadas en lugar de dientes
  • cuerpo encerrado en un caparazón que consta de caparazón y plastrón
  • un agudo sentido del olfato, buena visión del color, poca audición
  • enterrar los huevos en el suelo.

Referencias
Hickman C, Roberts L, Keen S. Diversidad animal. 6ª ed. Nueva York: McGraw Hill; 2012. 479 p. Hickman C, Roberts L, Keen S, Larson A, l’Anson H, Eisenhour D. Integrated Principles of Zoology 14th ed. Boston MA: McGraw-Hill; 2006. 910 p.

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