¿Cuáles son los Carbohidratos?

Entre los carbohidratos más conocidos tenemos los azúcares, almidones y fibras que se encuentran en los granos, frutas, vegetales y también productos lácteos. Aunque a menudo se calumnia en las dietas de moda, los carbohidratos, uno de los grupos básicos de alimentos, son importantes para una vida sana.

Carbohidratos

“Los carbohidratos son macronutrientes, lo que significa que son una de las tres formas principales en que el cuerpo obtiene energía o calorías”. Los carbohidratos son la principal fuente de energía del cuerpo. Se llaman carbohidratos porque, a nivel químico, contienen carbono, hidrógeno y oxígeno.

Hay tres macronutrientes: carbohidratos, proteínas y grasas. Los macronutrientes son esenciales para el correcto funcionamiento del cuerpo, y el cuerpo requiere grandes cantidades de ellos. Todos los macronutrientes deben ser obtenidos a través de la dieta; ya que el cuerpo no puede producir macronutrientes por sí mismo.

Carbohidratos simples vs. complejos

Los carbohidratos se clasifican como simples o complejos, la diferencia entre las dos formas es la estructura química y la rapidez con que el azúcar se absorbe y se digiere. En términos generales, los carbohidratos simples se digieren y se absorben más rápida y fácilmente que los carbohidratos complejos.

Los carbohidratos simples contienen solo uno o dos azúcares, como la fructosa (que se encuentra en las frutas) y la galactosa (que se encuentra en los productos lácteos). Estos azúcares individuales se llaman monosacáridos. Los carbohidratos con dos azúcares, como la sacarosa (azúcar de mesa), la lactosa (de productos lácteos) y la maltosa (que se encuentra en la cerveza y algunos vegetales), se llaman disacáridos.

Los carbohidratos simples también están en dulces, refrescos y jarabes. Sin embargo, estos alimentos están hechos con azúcares procesados ​​y refinados y no tienen vitaminas, minerales o fibra. Se les llama “calorías vacías” y pueden conducir al aumento de peso, de acuerdo con los NIH.

Los carbohidratos complejos (polisacáridos) tienen tres o más azúcares. A menudo se los conoce como alimentos con almidón e incluyen frijoles, guisantes, lentejas, cacahuetes, papas, maíz, chirivías, panes integrales y cereales.

En el cuerpo, los carbohidratos se dividen en unidades más pequeñas de azúcar, como la glucosa y la fructosa, de acuerdo con la Universidad Estatal de Iowa. El intestino delgado absorbe estas unidades más pequeñas, que luego ingresan al torrente sanguíneo y viajan al hígado. El hígado convierte todos estos azúcares en glucosa, que se transmite a través del torrente sanguíneo (junto con la insulina) y se convierte en energía para el funcionamiento corporal básico y la actividad física.

Los buenos carbohidratos son:

  • Bajo o moderado en calorías
  • Alto en nutrientes
  • Devorado de azúcares refinados y granos refinados
  • Alto en fibra natural
  • Bajo en sodio
  • Bajo en grasas saturadas

Los carbohidratos malos son:

  • Alta en calorías
  • Lleno de azúcares refinados, como jarabe de maíz, azúcar blanco, miel y jugos de frutas
  • Alto en granos refinados como la harina blanca
  • Bajo en muchos nutrientes
  • Bajo en fibra
  • Alto en sodio
  • A veces alto en grasas saturadas
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