Cual es la función del hígado

El hígado es un órgano grande y carnoso que se encuentra en el lado derecho del abdomen. Con un peso de aproximadamente 3 libras, el hígado es de color marrón rojizo y se siente gomoso al tacto. Normalmente no puede sentir el hígado, ya que está protegido por la caja torácica.

Función del hígado

El hígado tiene dos secciones grandes, llamadas lóbulos derecho e izquierdo. La vesícula biliar se encuentra debajo del hígado, junto con partes del páncreas y los intestinos. El hígado y estos órganos trabajan juntos para digerir, absorber y procesar los alimentos.

El trabajo principal del hígado es filtrar la sangre proveniente del tracto digestivo, antes de pasarla al resto del cuerpo. El hígado también desintoxica los productos químicos y metaboliza las drogas. Al hacerlo, el hígado secreta bilis que termina en los intestinos. El hígado también hace que las proteínas sean importantes para la coagulación de la sangre y otras funciones.

Condiciones del hígado

  • Hepatitis: Inflamación del hígado, generalmente causada por virus como la hepatitis A, B y C. La hepatitis también puede tener causas no infecciosas, como consumo excesivo de alcohol, drogas, reacciones alérgicas u obesidad.
  • Cirrosis: el daño prolongado al hígado por cualquier causa puede provocar cicatrices permanentes, llamadas cirrosis. El hígado se vuelve incapaz de funcionar bien.
  • Cáncer de hígado: el tipo más común de cáncer de hígado, el carcinoma hepatocelular, casi siempre ocurre después de la presencia de cirrosis.
  • Insuficiencia hepática: la insuficiencia hepática tiene muchas causas, como infección, enfermedades genéticas y exceso de alcohol.
  • Ascitis: a medida que se produce la cirrosis, el hígado pierde líquido (ascitis) en el abdomen, que se distiende y se vuelve pesado.
  • Cálculos biliares: si un cálculo biliar se atasca en el conducto biliar que drena el hígado, pueden producirse hepatitis y una infección del conducto biliar (colangitis).
  • Hemocromatosis: la hemocromatosis permite que el hierro se deposite en el hígado y lo dañe. El hierro también se deposita por todo el cuerpo, causando muchos otros problemas de salud.
  • Colangitis esclerosante primaria: una enfermedad rara con causas desconocidas, la colangitis esclerosante primaria causa inflamación y cicatrización en los conductos biliares en el hígado.
  • Cirrosis biliar primaria: en este raro trastorno, un proceso poco claro destruye lentamente los conductos biliares en el hígado. La cicatrización hepática permanente (cirrosis) finalmente se desarrolla.

Pruebas de hígado

Análisis de sangre:

  • Panel de función hepática: un panel de función hepática comprueba qué tan bien está funcionando el hígado y consta de muchos análisis de sangre diferentes.
  • ALT (alanina aminotransferasa): una ALT elevada ayuda a identificar la enfermedad hepática o el daño por diversas causas, incluida la hepatitis.
  • AST (aspartato aminotransferasa): junto con una ALT elevada, la AST verifica el daño hepático.
  • Fosfatasa alcalina: la fosfatasa alcalina está presente en las células secretoras de bilis en el hígado; también está en los huesos. Los niveles altos a menudo significan que el flujo biliar fuera del hígado está bloqueado.
  • Bilirrubina: los niveles altos de bilirrubina sugieren un problema con el hígado.
  • Albúmina: como parte de los niveles de proteína total, la albúmina ayuda a determinar qué tan bien está funcionando el hígado.
  • Amoníaco: los niveles de amoníaco en la sangre aumentan cuando el hígado no está funcionando adecuadamente.
  • Pruebas de hepatitis A: si se sospecha de hepatitis A, el médico evaluará la función hepática y los anticuerpos para detectar el virus de la hepatitis A.
  • Pruebas de hepatitis B: su médico puede analizar los niveles de anticuerpos para determinar si usted ha sido infectado con el virus de la hepatitis B.
  • Pruebas de hepatitis C: además de controlar la función hepática, los análisis de sangre pueden determinar si usted ha sido infectado con el virus de la hepatitis C.
  • Tiempo de protrombina (PT): un tiempo de protrombina, o PT, se realiza comúnmente para ver si alguien está tomando la dosis correcta del anticoagulante warfarina (Coumadin). También verifica problemas de coagulación sanguínea.
  • Tiempo parcial de tromboplastina (PTT): se realiza una PTT para detectar problemas de coagulación de la sangre.

Pruebas de imagen:

  • Ultrasonido: Un ultrasonido abdominal puede detectar muchas afecciones del hígado, incluso cáncer, cirrosis o problemas de cálculos biliares.
  • Tomografía computarizada (tomografía computarizada): una tomografía computarizada del abdomen proporciona imágenes detalladas del hígado y otros órganos abdominales.
  • Biopsia hepática: una biopsia hepática se realiza más comúnmente después de otra prueba, como un análisis de sangre o una ecografía, que indica un posible problema hepático.
  • Escáner de hígado y bazo: esta exploración nuclear utiliza material radioactivo para ayudar a diagnosticar una serie de afecciones, que incluyen abscesos, tumores y otros problemas de función hepática.

Tratamientos de hígado

  • Tratamiento de la hepatitis A: la hepatitis A generalmente desaparece con el tiempo.
  • Tratamiento de la hepatitis B: la hepatitis B crónica a menudo requiere tratamiento con medicamentos antivirales.
  • Tratamiento de la hepatitis C: Tratamiento de la hepatitis C depende de varios factores.
  • Trasplante de hígado: se necesita un trasplante de hígado cuando el hígado ya no funciona adecuadamente, sea cual sea la causa.
  • Tratamiento del cáncer de hígado: aunque el cáncer de hígado generalmente es difícil de curar, el tratamiento consiste en quimioterapia y radiación. En algunos casos, se realiza una resección quirúrgica o un trasplante de hígado.
  • Paracentesis: cuando la ascitis severa (hinchazón en el abdomen por insuficiencia hepática) causa molestias, se puede insertar una aguja a través de la piel para drenar el líquido del abdomen.
  • CPRE (colangiopancreatografía retrógrada endoscópica): mediante un tubo largo y flexible con una cámara y herramientas en el extremo, los médicos pueden diagnosticar e incluso tratar algunos problemas hepáticos.
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