¿Qué causa el dolor en el pecho ?

El dolor en el pecho es una de las razones más comunes por las que las personas visitan la sala de emergencias. El dolor en el pecho varía según la persona. También varía en:

  • calidad
  • intensidad
  • duración
  • ubicación

Puede sentirse como un dolor agudo, punzante o un dolor sordo. Puede ser un signo de un problema grave relacionado con el corazón, pero también puede ocurrir debido a muchas causas comunes que no ponen en peligro la vida.

¿Qué causa el dolor de pecho?

Cuando tiene dolor en el pecho, su primer pensamiento puede ser que tiene un ataque cardíaco . Si bien el dolor de pecho es un signo bien establecido de un ataque al corazón, también puede ser causado por muchas otras afecciones menos graves. Alrededor del 13 por ciento de todas las visitas a la sala de emergencia (ER) por dolor en el pecho resultan en un diagnóstico de un problema grave relacionado con el corazón, según el Centro Nacional de Estudios de la Salud (NCHS).

Causas relacionadas con el corazón de dolor en el pecho

Las siguientes son causas relacionadas con el corazón de dolor en el pecho:

  • ataque al corazón, que es un bloqueo del flujo de sangre al corazón
  • angina, que es dolor en el pecho causado por obstrucciones en los vasos sanguíneos que llevan a su corazón
  • pericarditis, que es una inflamación del saco que rodea el corazón
  • miocarditis, que es una inflamación del músculo cardíaco
  • cardiomiopatía, que es una enfermedad del músculo cardíaco
  • disección aórtica, que es una condición rara que implica una rotura de la aorta, el vaso grande que sale del corazón

Causas gastrointestinales de dolor en el pecho

Las siguientes son causas gastrointestinales de dolor en el pecho:

  • reflujo ácido o acidez estomacal
  • problemas para tragar relacionados con trastornos del esófago
  • cálculos biliares
  • inflamación de la vesícula biliar o el páncreas

Causas relacionadas con el pulmón de dolor en el pecho

Las siguientes son causas relacionadas con el pulmón de dolor en el pecho:

  • neumonía
  • bronquitis viral
  • neumotórax , que es una fuga de aire de su pulmón a su pecho
  • un coágulo de sangre o una embolia pulmonar
  • broncoespasmo , o constricción de sus pasajes aéreos; esto ocurre comúnmente en personas que tienen asma y trastornos relacionados, como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

Causas relacionadas con el músculo o los huesos del dolor de pecho

Las siguientes son causas de dolor en el pecho relacionado con los músculos o los huesos:

  • costillas magulladas o rotas
  • dolor muscular por esfuerzo o síndromes de dolor crónico
  • fracturas por compresión que causan presión en un nervio

Otras causas

El herpes zóster puede causar dolor en el pecho. Puede desarrollar dolor a lo largo de la espalda o el pecho antes de que se manifieste la erupción de la culebrilla. Los ataques de pánico también pueden causar dolor en el pecho.

¿Qué síntomas pueden ocurrir con el dolor de pecho?

Puede tener otros síntomas que ocurren con dolor en el pecho. Identificar los síntomas que pueda tener puede ayudar a su médico a hacer un diagnóstico. Éstas incluyen:

Síntomas relacionados con el corazón

Si bien el dolor es el síntoma más común de un problema cardíaco, algunas personas experimentan otros síntomas, con o sin dolor en el pecho. Las mujeres, en particular, han informado síntomas inusuales que luego se identificaron como el resultado de una afección cardíaca:

  • presión o rigidez en el pecho
  • dolor de espalda , mandíbula o brazo
  • fatiga
  • aturdimiento
  • mareo
  • dificultad para respirar
  • dolor abdominal
  • náusea
  • dolor durante el esfuerzo

Otros síntomas

Los síntomas que pueden indicar que su dolor de pecho no está relacionado con el corazón incluyen:

  • un sabor agrio o ácido en su boca
  • dolor que solo ocurre después de tragar o comer
  • dificultad para tragar
  • dolor que es mejor o peor dependiendo de la posición de su cuerpo
  • dolor que es peor cuando respira profundamente o tose
  • dolor acompañado de una erupción
  • fiebre
  • dolores
  • resfriado
  • nariz que moquea
  • tos
  • sentimientos de pánico o ansiedad
  • hiperventilando
  • dolor de espalda que irradia hacia el frente de su pecho

¿Cómo se diagnostica el dolor de pecho?

Busque tratamiento de emergencia inmediatamente si cree que puede estar teniendo un ataque al corazón y especialmente si su dolor en el pecho es nuevo, inexplicable o dura más de unos pocos minutos.

Su médico le hará algunas preguntas, y sus respuestas pueden ayudarlas a diagnosticar la causa de su dolor en el pecho. Esté preparado para analizar cualquier síntoma relacionado y para compartir información sobre medicamentos, tratamientos u otras afecciones médicas que pueda tener.

Pruebas de diagnóstico

Es posible que su médico ordene exámenes para ayudar a diagnosticar o eliminar problemas relacionados con el corazón como causa de su dolor en el pecho. Estos pueden incluir:

  • un electrocardiograma (ECG o EKG) , que registra la actividad eléctrica de su corazón
  • análisis de sangre para medir niveles de enzimas
  • una radiografía de tórax para examinar su corazón, pulmones y vasos sanguíneos
  • un ecocardiograma , que usa ondas de sonido para grabar imágenes en movimiento del corazón
  • una resonancia magnética para detectar daños en el corazón o la aorta
  • pruebas de estrés para medir la función de su corazón después del esfuerzo
  • un angiograma para buscar obstrucciones en arterias específicas

¿Cómo se trata el dolor de pecho?

Su médico podría tratar el dolor en el pecho con medicamentos, procedimientos no invasivos, cirugía o una combinación de estos métodos. El tratamiento depende de la causa y la gravedad de su dolor en el pecho.

Los tratamientos para las causas relacionadas con el corazón de dolor en el pecho incluyen:

  • medicamentos, incluida la nitroglicerina y otros medicamentos que abren las arterias parcialmente cerradas, los anticoagulantes o los anticoagulantes
  • cateterismo cardíaco , que puede implicar el uso de globos o stents para abrir arterias bloqueadas
  • reparación quirúrgica de las arterias , que también se conoce como injerto de bypass de arteria coronaria o cirugía de bypass

Los tratamientos para otras causas de dolor en el pecho incluyen:

  • reinflación pulmonar para un pulmón colapsado, que su médico realizará mediante la inserción de un tubo torácico o dispositivo relacionado
  • antiácidos o ciertos procedimientos para el reflujo ácido y la acidez estomacal
  • medicamentos contra la ansiedad para el dolor de pecho relacionados con ataques de pánico

¿Cuál es el pronóstico para las personas con dolor en el pecho?

Su médico puede tratar y resolver el dolor en el pecho causado por muchas afecciones comunes. Estos pueden incluir reflujo ácido , ataques de ansiedad y asma o trastornos relacionados.

Sin embargo, el dolor en el pecho también puede ser un síntoma de una afección potencialmente mortal. Busque tratamiento médico inmediato si cree que puede estar sufriendo un ataque al corazón u otro problema cardíaco. Esto puede salvar tu vida. Una vez que su médico lo diagnostique, pueden recomendarle tratamientos adicionales para controlar su condición.

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