Síntomas del hígado graso

La enfermedad del hígado graso significa que tiene grasa extra en el hígado .

El consumo excesivo de alcohol lo pone en riesgo. Con el tiempo, demasiado alcohol conduce a una acumulación de grasa dentro de las células de su hígado . Esto dificulta que su hígado funcione.

Pero puede contraer la enfermedad del hígado graso, incluso si no bebe mucho alcohol .

Enfermedad hepática grasa relacionada con el alcohol
Es posible que escuche esto llamado “ALD”.

Algunas personas no tienen ningún síntoma. Pero si su hígado se agranda, puede desarrollar dolor o malestar en la parte superior derecha de su vientre.

ALD es prevenible. Por lo general, mejora cuando deja de tomar alcohol.

Si continúa bebiendo, la ALD puede causar problemas graves. Éstas incluyen:

Hepatitis alcohólica. Esto es hinchazón en el hígado que puede causar fiebre , náuseas , vómitos , dolor abdominal e ictericia ( piel y ojos amarillentos).

Cirrosis alcohólica. Esta es una acumulación de tejido cicatrizal en su hígado. Puede causar los mismos síntomas que la hepatitis alcohólica más:

  • Presión arterial alta en el hígado
  • Sangrado en su cuerpo
  • Confusión y cambios en el comportamiento
  • Bazo agrandado
  • Insuficiencia hepática , que puede ser fatal

La enfermedad del hígado graso generalmente es lo primero. Luego puede empeorar y convertirse en hepatitis alcohólica. Con el tiempo, puede convertirse en cirrosis alcohólica .

Si bebe mucho, hable con su médico. Es confidencial y puede ayudarlo a controlar su consumo de alcohol para salvar su salud.

Enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD)
Como su nombre lo dice, el alcohol no está involucrado en esta condición. Hay diferentes tipos de NAFLD.

El hígado graso simple significa que tiene grasa en el hígado, pero es posible que no tenga ninguna inflamación en el hígado ni daños en las células del hígado. Por lo general, no empeora ni causa problemas en el hígado. La mayoría de las personas con NAFLD tienen hígado graso simple.

La esteatohepatitis no alcohólica (EHNA) es otro tipo. Es mucho peor que el simple hígado graso. NASH significa que tiene inflamación en su hígado. También puede dañar sus células hepáticas. La inflamación y el daño a las células hepáticas que ocurre con NASH pueden causar problemas graves como:

  • Fibrosis: cicatrización del hígado
  • Cirrosis: muchas cicatrices en el hígado, que pueden provocar insuficiencia hepática y muerte
  • Cáncer de hígado

Alrededor del 20% de las personas con NAFLD tienen NASH.

Causas de tener el hígado graso

Para ALD, la causa es demasiado alcohol. Es más probable que lo consigas si bebes mucho y

  • Son obesos
  • Están desnutridos
  • Tiene hepatitis viral crónica , especialmente hepatitis C

NAFLD es más probable si:

  • Tienes sobrepeso u obesidad
  • Su cuerpo no responde a la insulina como debería (llamada resistencia a la insulina )
  • Usted tiene altos niveles de triglicéridos o “malo” ( LDL ) colesterol , o bajo nivel de “bueno” (HDL) colesterol
  • Usted tiene diabetes tipo 2
  • Tienes síndrome metabólico. Esta es una combinación de condiciones que lo hacen más propenso a contraer diabetes tipo 2 y enfermedad cardíaca.

Con el síndrome metabólico, puede tener tres de estas condiciones:

  • Gran tamaño de la cintura
  • Triglicéridos altos
  • Los bajos niveles de colesterol HDL (bueno) colesterol
  • Alta presion sanguinea
  • Alto nivel de azúcar en la sangre

NAFLD también puede deberse a ciertos genes que hacen que la condición sea más probable.

La razón por la cual algunas personas con NAFLD tienen hígado graso simple y otras desarrollan NASH no se conoce. Es posible que los genes puedan ser una razón. Es más probable que tengas NASH si:

  • Son obesos
  • Tener presión arterial alta
  • Tener triglicéridos altos o niveles anormales de colesterol
  • Tiene diabetes tipo 2
  • Tener síndrome metabólico

También hay algunas razones menos comunes por las que puede desarrollar NAFLD o NASH. Incluyen:

  • Condiciones médicas que afectan la forma en que su cuerpo usa o almacena grasa
  • Hepatitis C u otras infecciones
  • Pérdida de peso rápida
  • Tomar ciertos medicamentos, como glucocorticoides , metotrexato ( Rheumatrex , Trexall ), estrógeno sintético , tamoxifeno ( Nolvadex , Soltamox ) y otros
  • Eliminación de vesícula biliar . Algunas personas que se someten a cirugía para extirpar su vesícula biliar tienen más probabilidad de tener NAFLD.

Síntomas hígado graso

Con ALD y NAFLD, generalmente no hay síntomas. Algunas personas pueden desarrollar signos como cansancio o dolor en la parte superior derecha del abdomen donde se encuentra el hígado.

Si tiene NASH o desarrolla cirrosis, puede tener síntomas como:

  • Vientre hinchado
  • Vasos sanguíneos agrandados debajo de la superficie de la piel
  • Pechos más grandes de lo normal en los hombres
  • Palmas rojas
  • Piel y ojos que parecen amarillentos, debido a una condición llamada ictericia

Diagnóstico

Su médico puede usar diferentes pruebas para determinar si tiene una enfermedad del hígado graso. No existe una prueba que pueda mostrar si la grasa en su hígado se debe a alcohol o no, por lo que su médico le preguntará sobre su consumo de alcohol. Esta información puede ayudar a su médico a determinar si usted tiene ALD o NAFLD.

Algunas de las pruebas que su médico puede usar para diagnosticar la enfermedad del hígado graso son:

Examen físico. Su médico lo pesa y revisa su cuerpo en busca de signos de problemas hepáticos, como un hígado agrandado o ictericia.

Los análisis de sangre. Estos pueden mostrar si tiene niveles altos de enzimas hepáticas como alanina aminotransferasa (ALT) y aspartato aminotransferasa (AST). Si es así, podría haber un problema con su hígado.

Pruebas de imagen. Puede obtener un ultrasonido , tomografía computarizada (TC) o resonancia magnética (IRM). Estas pruebas pueden ayudar a mostrar si hay grasa en su hígado. Pero no pueden decir si tiene hígado graso simple o EHNA.

Hígado biopsia. Un médico extrae una muestra de tejido de su hígado y lo envía a un laboratorio para ver si tiene inflamación o daño hepático. Lo hará en un hospital o centro de cirugía ambulatoria. Antes del procedimiento, obtendrá medicamentos para ayudarlo a relajarse o controlar el dolor.

Para la biopsia, su médico adormece el área y usa una aguja especial para extraer una pequeña porción de tejido de su hígado. Una biopsia de hígado es la única forma para que los médicos diagnostiquen NASH.

No todas las personas con NAFLD necesitan una biopsia hepática. Su médico puede recomendar una biopsia de hígado si tiene riesgo de EHNA o si otras pruebas muestran que puede tener complicaciones de EHNA como la cirrosis.

Tratamiento para el hígado graso

Si tiene ALD, lo mejor que puede hacer es dejar de beber. Es la única forma en que puede evitar que el daño hepático empeore. Incluso puede deshacer algo del daño hepático que ya sucedió. Habla con tu médico sobre cómo puedes obtener ayuda. Es posible que necesite un programa de desintoxicación supervisado médicamente para dejar de beber de forma segura y controlar los síntomas de abstinencia.

Para NAFLD, la pérdida de peso es uno de los mejores tratamientos. La pérdida de peso ayuda a reducir la grasa, la inflamación y las cicatrices en el hígado. Perder de 3% a 5% de su peso corporal puede reducir la cantidad de grasa en su hígado.

No hay medicamentos aprobados para tratar NAFLD.

Si tiene complicaciones debido a EHNA, como cirrosis o insuficiencia hepática, es posible que deba someterse a un trasplante de hígado . En general, las personas con EHNA que reciben un trasplante de hígado lo hacen muy bien.

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