Cuales son los síntomas de la intolerancia a la lactosa

La lactosa es un tipo de azúcar que se encuentra naturalmente en la leche de la mayoría de los mamíferos.

Intolerancia a la lactosa es una condición caracterizada por síntomas tales como dolor de estómago, hinchazón, gases y diarrea, que son causados ​​por la malabsorción de lactosa.

En los humanos, una enzima conocida como lactasa es responsable de descomponer la lactosa para la digestión. Esto es particularmente importante en los bebés que necesitan lactasa para digerir la leche materna.

Sin embargo, a medida que los niños crecen, generalmente producen menos y menos lactasa.

En la edad adulta, hasta el 70% de las personas ya no producen suficiente lactasa para digerir correctamente la lactosa en la leche, lo que provoca síntomas cuando consumen productos lácteos. Esto es particularmente común para personas de ascendencia no europea.

Algunas personas también pueden desarrollar intolerancia a la lactosa después de la cirugía o debido a enfermedades gastrointestinales como infecciones virales o bacterianas.

Aquí están los 5 signos y síntomas más comunes de intolerancia a la lactosa.

1. Dolor de estómago y hinchazón

El dolor de estómago y la hinchazón son síntomas comunes de la intolerancia a la lactosa tanto en niños como en adultos.

Cuando el cuerpo no puede descomponer la lactosa, pasa a través del intestino hasta que alcanza el colon.

Los carbohidratos como la lactosa no pueden ser absorbidos directamente en el colon, pero pueden ser fermentados y descompuestos por las bacterias que viven allí, conocidas como la microflora.

Esta fermentación causa la liberación de ácidos grasos de cadena corta, así como los gases hidrógeno, metano y dióxido de carbono.

El aumento resultante en ácidos y gases puede provocar dolor de estómago y calambres. El dolor generalmente se localiza alrededor del ombligo y en la mitad inferior de la barriga.

La sensación de hinchazón es causada por un aumento de agua y gas en el colon, que hace que la pared del intestino se estire, también conocida como distensión.

Curiosamente, la cantidad de hinchazón y dolor no está relacionada con la cantidad de lactosa ingerida, sino con la sensibilidad del individuo a los sentimientos de distensión. Por lo tanto, la frecuencia y la gravedad de los síntomas pueden variar significativamente entre los individuos.

Finalmente, la hinchazón, la distensión y el dolor pueden provocar náuseas o incluso vómitos en algunas personas. Esto es raro, pero se ha observado en algunos casos, incluso en niños.

Es importante tener en cuenta que el dolor de estómago y la hinchazón son síntomas comunes que pueden ser el resultado de otras causas, como comer en exceso, otros tipos de malabsorción, infecciones, medicamentos y otras enfermedades.

RESUMEN
El dolor de estómago y la hinchazón son comunes con intolerancia a la lactosa. Se producen cuando las bacterias en el colon fermentan lactosa que el cuerpo no ha digerido, lo que provoca un exceso de gas y agua. El dolor generalmente se encuentra alrededor del ombligo y la parte inferior del abdomen.

2. Diarrea

La diarrea se define como el aumento de la frecuencia, liquidez o volumen de las deposiciones. Oficialmente, pasar más de 7 onzas (200 gramos) de heces en un período de 24 horas se clasifica como diarrea.

La intolerancia a la lactosa causa diarrea al aumentar el volumen de agua en el colon, lo que aumenta el volumen y el contenido líquido de las heces. Es más común en bebés y niños pequeños que en adultos.

En el colon, la microflora fermenta lactosa para formar ácidos grasos de cadena corta y gases. La mayoría, pero no todos, de estos ácidos se absorben nuevamente en el colon. Los ácidos sobrantes y la lactosa aumentan la cantidad de agua que el cuerpo libera en el colon.

Generalmente, más de 1.6 onzas (45 gramos) de carbohidratos deben estar presentes en el colon para causar diarrea. Para la lactosa, esto equivale a beber 3-4 tazas (alrededor de 750 ml a 1 litro) de leche, suponiendo que no se digiere nada de la lactosa antes de llegar al colon.

Sin embargo, no todos los carbohidratos que causan diarrea provienen de la lactosa. De hecho, el 2-20% de los carbohidratos consumidos llegarán al colon sin digerir en personas sanas.

Finalmente, hay muchas otras causas de diarrea aparte de la intolerancia a la lactosa. Estos incluyen dieta, otros tipos de malabsorción, medicamentos, infecciones y enfermedades inflamatorias del intestino.

RESUMEN
La intolerancia a la lactosa puede causar diarrea o un aumento en la frecuencia, liquidez o volumen de las heces. Ocurre cuando la lactosa no digerida fermenta en el colon, produciendo ácidos grasos de cadena corta que aumentan la cantidad de agua en el intestino.

3. Incremento de Gas

La fermentación de la lactosa en el colon aumenta la producción de los gases hidrógeno, metano y dióxido de carbono.

De hecho, en personas con intolerancia a la lactosa, la microflora del colon se vuelve muy buena para fermentar la lactosa en ácidos y gases. Esto da como resultado que se fermente más lactosa en el colon, lo que aumenta aún más la flatulencia.

La cantidad de gas producido puede diferir enormemente de persona a persona debido a las diferencias en la eficiencia de la microflora, así como a la tasa de reabsorción de gas por el colon.

Curiosamente, los gases producidos a partir de la fermentación de lactosa no tienen olor. De hecho, el olor a flatulencia proviene de la descomposición de proteínas en el intestino, no de carbohidratos.

RESUMEN
La fermentación de la lactosa en el colon puede conducir a un aumento de la flatulencia, y la medida en que esto ocurre puede variar significativamente de persona a persona. El gas producido por la fermentación de la lactosa es inodoro.

4. Estreñimiento

El estreñimiento se caracteriza por heces duras e infrecuentes, sensación de movimientos intestinales incompletos, malestar estomacal, hinchazón y esfuerzo excesivo.

Puede ser otra indicación de intolerancia a la lactosa, aunque es un síntoma mucho más raro que la diarrea.

Como las bacterias en el colon fermentan lactosa no digerida, producen gas metano. Se cree que el metano ralentiza el tiempo que le toma a la comida moverse a través del intestino, lo que provoca estreñimiento en algunas personas.

Hasta ahora, los efectos de estreñimiento del metano solo se han estudiado en personas con síndrome de intestino irritable y sobrecrecimiento bacteriano. Por lo tanto, el estreñimiento no se asocia comúnmente con la intolerancia a la lactosa, aunque se ha informado como un síntoma.

Otras causas de estreñimiento incluyen deshidratación, falta de fibra en la dieta, ciertos medicamentos, síndrome del intestino irritable, diabetes, hipotiroidismo, enfermedad de Parkinson y hemorroides.

RESUMEN
El estreñimiento es un síntoma más raro de intolerancia a la lactosa. Se cree que es causada por un aumento en la producción de metano en el colon, que ralentiza el tiempo de tránsito en el intestino. Se necesita más investigación sobre el estreñimiento en personas con intolerancia a la lactosa.

5. Otros síntomas

Si bien los principales síntomas reconocidos de la intolerancia a la lactosa son de naturaleza gastrointestinal, algunos estudios de casos han informado otros síntomas, que incluyen:

  • Dolores de cabeza
  • Fatiga
  • Pérdida de concentración
  • Dolor muscular y articular
  • Úlceras en la boca
  • Problemas para orinar
  • Eczema

Sin embargo, estos síntomas no se han establecido como verdaderos síntomas de intolerancia a la lactosa y pueden tener otras causas.

Además, algunas personas con alergia a la leche pueden atribuir erróneamente sus síntomas a la intolerancia a la lactosa.

De hecho, hasta el 5% de las personas tiene alergia a la leche de vaca, y es más común en los niños.

Una alergia a la leche y la intolerancia a la lactosa no están relacionadas. Sin embargo, comúnmente ocurren juntos, lo que puede dificultar la identificación de las causas de los síntomas.

Los síntomas de una alergia a la leche incluyen:

  • Erupción y eccema
  • Vómitos, diarrea y dolor de estómago
  • Asma
  • Anafilaxia

A diferencia de la intolerancia a la lactosa, una alergia a la leche puede ser potencialmente mortal, por lo que es importante obtener un diagnóstico preciso de los síntomas, especialmente en los niños.

RESUMEN
Otros síntomas informados incluyen dolores de cabeza, fatiga, eccema y dolor muscular y articular, pero estos no se han confirmado como síntomas verdaderos. Es importante no confundir la intolerancia a la lactosa con una alergia a la leche, que puede ser fatal.

Qué hacer si tiene síntomas

Debido a que los síntomas de la intolerancia a la lactosa son bastante generales, es importante obtener un diagnóstico preciso antes de eliminar los productos lácteos de su dieta.

De hecho, muchas personas que creen que tienen intolerancia a la lactosa porque han experimentado los síntomas han demostrado que absorben lactosa normalmente.

Los proveedores de atención médica con frecuencia diagnostican la intolerancia a la lactosa usando la prueba de aliento de hidrógeno. Esto implica ingerir 1.8 onzas (50 gramos) de lactosa y pruebas de niveles elevados de hidrógeno en la respiración, que son causados ​​por bacterias que fermentan la lactosa en el colon.

Curiosamente, hasta el 20% de las personas con malabsorción de lactosa no dará positivo, y algunas personas que dan positivo no tendrán ningún síntoma.

Esto se debe a que no todas las personas con malabsorción tienen intolerancia a la lactosa.

La intolerancia a la lactosa se define por la presencia de síntomas informados, y eso depende de qué tan sensible sea una persona a los efectos de la malabsorción, así como la cantidad de lactosa en su dieta.

El tratamiento de la intolerancia a la lactosa por lo general implica la restricción o la evitación de alimentos con alto contenido de lactosa, como la leche, el queso, la crema y el helado.

Sin embargo, las personas con intolerancia a la lactosa a menudo pueden tolerar hasta 1 taza (240 ml) de leche, especialmente cuando se propaga a lo largo del día. Esto es equivalente a 0.4-0.5 onzas (12-15 gramos) de lactosa.

Además, las personas suelen tolerar mejor los productos lácteos fermentados, como el queso y el yogur, por lo que estos alimentos pueden ayudar a las personas a satisfacer sus necesidades de calcio sin causar síntomas.

RESUMEN
Si tiene síntomas de intolerancia a la lactosa, su médico puede determinar su diagnóstico haciéndole realizar una prueba de aliento de hidrógeno. Por lo general, el tratamiento implica evitar alimentos con alto contenido de lactosa, como la leche, aunque todavía puede tolerar pequeñas cantidades.

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